Bases de la produccion animal

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I.- CONCEPTOS GENERALES

TEMA 1.- BASES DE LA PRODUCCIÓN ANIMAL

Concepto de Producción Animal

El concepto de Producción Animal, como señala Gallego (1995), hay que entenderlo muy ligado a otro concepto más amplio, que es el de Zootecnia, cuyo nacimiento tiene lugar en la Escuela de Alfort, con el conde de Gasparin en 1842 y Augusto Ivert. El Diccionario de la Real Academia de la Lenguadefine la Zootecnia como el “el arte de la cría, mejora y multiplicación de los animales domésticos” (RAE, 2001). En 1858, Emilio Baudement ocupa la primera cátedra de Zootecnia en el Instituto Agronómico de Versalles; este autor introduce la consideración del animal desde el punto de vista económico, capaz de transformar productos alimenticios vegetales en otros de mejor calidad, y define porprimera vez la Zootecnia como “la ciencia que tiene por objeto estudiar los procedimientos que permiten obtener de los animales la mejor utilidad y el rendimiento más elevado” (Caravaca y col., 1999). Aunque no existe acuerdo general sobre la definición exacta de esta disciplina, es claro que se pueden considerar algunas características generales sobre las que no existe duda: se trata de una cienciaeminentemente aplicada, cuyo objeto son los animales en su faceta de utilidad al hombre (es decir, como sujetos productivos) y que tiene presente la dimensión económica de la explotación como uno de los ejes fundamentales.

Es frecuente también la utilización de la expresión Producción Animal como sinónimo de Zootecnia, aunque también puede entenderse como una aplicación de la misma. Sepuede resumir así diciendo que la Producción animal es el conjunto de prácticas científicas y técnicas aplicadas con el objetivo de obtener la mayor cantidad de productos útiles al hombre, de la mejor calidad y con unos resultados económicamente rentables, de forma sostenible y respetuosa con el bienestar animal.

Es importante resaltar dos aspectos clave en esta definición:1-Son técnicas. Es decir, tienen un fin eminentemente práctico; se basan en disciplinas científicas, pero se caracterizan por centrarse en objetivos de carácter aplicado.
2-Tiene un objetivo múltiple: buscan maximizar la producción en términos cuantitativos, pero también tiene suma importancia la calidad de dicha producción, y además de forma creciente, sobre todo en algunas producciones,para producir lo que el mercado demanda. Ambas cosas se deben a que es esencial la importancia de la rentabilidad económica de la producción: se produce para vender, y sólo si la explotación es viable económicamente tendrá sentido. Finalmente, hoy día es preciso introducir sin duda el bienestar de los animales el mantenimiento de la calidad medioambiental, por lo que preciso producir de formasostenible.

De forma mayoritaria, la producción animal tiene como objetivo la obtención de alimentos para consumo humano. Sin embargo, existen otros objetivos, como son el vestido o el ocio, este último cada vez más importante en el ámbito de las Producciones Animales.

Se incluyen en la Zootecnia disciplinas básicas y aplicadas, como la Fisiología Animal, la Nutrición y elRacionamiento animal, la Mejora Genética Animal o la Sanidad. Todas ellas son utilizadas como instrumento en las Producciones Animales, que tratan en general de los sistemas de explotación, para lo cual deben emplear los conocimientos desarrollados por las otras disciplinas zootécnicas.

Dentro de la Producción Animal podemos distinguir áreas dedicadas a las distintas especies. Las más importantesson el vacuno, el ovino, el caprino, el porcino, las aves y los conejos. También se estudian los équidos, las abejas, las especies cinegéticas y otras (caracoles, animales para peletería, etc).

Domesticación
El objeto de la Zootecnia es fundamentalmente el animal doméstico, si bien se estudian también técnicas de producción de otros animales, como son las especies cinegéticas....
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