Beethoven

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BEETHOVEN Y EL METRÓNOMO Darío Valencia Restrepo

La decisión sobre el tempo correcto para interpretar una pieza musical ha sido uno de esos temas siempre debatidos y nunca resueltos por parte de compositores, ejecutantes, críticos y aficionados. Mozart, por ejemplo, señalaba en una de sus cartas que la elección de tempo era “la más necesaria, la más difícil, la más importante cosa en música”.1Al parecer, Beethoven también le atribuía particular importancia a este atributo pues cuenta Schindler, en su biografía del maestro, que cuando se presentaba al público alguna de sus obras, la primera pregunta de Beethoven siempre era la misma: “¿Cómo estuvieron los tempi?” Por otra parte, el gran pianista Glenn Gould comentaba que él subordinaba la decisión sobre tempo a otras consideracionesinterpretativas, y que el carácter de una misma pieza podía admitir diversos tempi.2 Algunas definiciones El tiempo, o mejor el tempo, para usar la tradicional voz italiana (plural: tempi), es la velocidad a la cual debe interpretarse una composición musical o una parte de la misma. Podría darse en forma estricta como el número de compases por unidad de tiempo o, según lo usual, como el número denotas (negras, corcheas...) por minuto. Así mismo, existe familiaridad con ciertas indicaciones no estrictas de tempo, por ejemplo yendo de lo más lento a lo más rápido: largo (muy lento), adagio (lento; en italiano, cómodo), andante (a la velocidad del caminante), moderato (a velocidad moderada), allegro (tempo rápido; originalmente, alegre) y presto (muy rápido). A veces la partitura indica quemomentáneamente se acelere o retarde en forma paulatina el tempo de la ejecución, para lo cual se usan las respectivas expresiones accelerando y ritardando. Y, finalmente, también se habla del rubato (literalmente, robado) cuando el ejecutante decide en cierto pasaje y por razones expresivas acelerar o retardar a voluntad el tempo de la interpretación. Este calificativo no siempre es muy felizporque a veces lo robado hay que devolverlo, como cuando Mozart comenta, en la misma carta ya citada, que la gente se sorprende al oírlo tocar con su mano derecha el tempo rubato de un adagio en el piano-forte, mientras que con la izquierda mantiene estrictamente el tempo. Pero no siempre han existido las indicaciones antes señaladas. En la música más antigua no aparece ninguna indicación de tempo.Todavía en el período Barroco las indicaciones al respecto eran escasas, aunque algunas estaban implícitas. En efecto se argumenta que el tipo de compás o el valor de las notas en un pasaje de una pieza daban orientación sobre el tempo.3 Y, por supuesto, una significativa información se desprende del “afecto” (sentido emocional o pasional) de la composición, del hecho que ésta incluya danzasestablecidas o, en especial, del conocimiento de la respectiva tradición musical. La ausencia de señales más explícitas en las partituras de la época permite pensar que se dejaba libertad a los intérpretes. El metrónomo de Mälzel

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La situación antes descrita empezó a cambiar, en especial a partir de los siglos XVIII y XIX. Tal vez los compositores se cansaron de escuchar interpretaciones de susobras con tempi arbitrarios, y decidieron entonces detallar cada vez más las indicaciones de tempo. Esta tendencia a fijar estrictamente el tempo de una pieza tiene su máxima expresión cuando se aprovecha la invención del metrónomo, un aparato diseñado para indicar el tempo exacto de una pieza. El metrónomo fue construido por Johann Nepomuk Mälzel en 1816, a partir de una invención original de untal Winkel en Amsterdam, por lo cual ocurriría con posterioridad un extenso pleito sobre la patente del aparato, pleito que sería ganado por este último en un tribunal holandés. El metrónomo consta de un péndulo que oscila sobre un pivote con la ayuda de un mecanismo de reloj. Una especie de tic-tac señala la frecuencia de las oscilaciones y con la ayuda de un peso deslizante es posible controlar...
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