Biodiesel

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  • Publicado : 16 de junio de 2011
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La reacción química como proceso industrial utilizado en la producción de biodiésel, es la transesterificación, que consiste en tres reacciones reversibles y consecutivas. El triglicérido (aceite vegetal) es convertido consecutivamente en diglicérido, monoglicérido y finalmente en glicerina. En cada reacción un mol de éster metílico (metanol) es liberado.
Las tecnologías existentes, pueden sercombinadas de diferentes maneras variando las condiciones del proceso y la alimentación del mismo. La elección de la tecnología será función de la capacidad deseada de producción, alimentación, calidad y recuperación del alcohol y del catalizador. En general, plantas de menor capacidad y diferente calidad en la alimentación (utilización al mismo tiempo de aceites refinados y reutilizados).
En laFigura N.1 se muestra el proceso de transesterificación del aceite vegetal que conduce a la formación del Biodiesel.


Figura N.1

El catalizador más común es el NaOH, aunque también se utiliza el KOH, en rangos del 0.3% al 1.5% (dependiendo que el catalizador utilizado sea KOH o NaOH).
En la síntesis del biodiésel, se forman glicerina. La glicerina representa un subproducto muy valiosoque de ser refinada a grado farmacológico puede llegar a cubrir los costos operativos de una planta productora. La glicerina es eliminada del proceso cuando se procede al lavado con agua. Sin embargo, la glicerina puede encontrarse en el biodiésel como consecuencia de un proceso inapropiado, como puede ser una insuficiente separación de la fase de glicerina o un insuficiente lavado con agua.
Elbalance energético del biodiésel, considerando la diferencia entre la energía que produce 1kg de biodiésel y la energía necesaria para la producción del mismo, desde la fase agrícola hasta la fase industrial el balance es positivo al menos en un 30%. Por lo tanto puede ser considerada una actividad sostenible.
Además de las condiciones favorables desde el punto de vista ecológico y energético merecedestacarse la posibilidad del empleo inmediato en los motores. El biodiésel quema perfectamente sin requerir ningún tipo de modificación en motores existentes pudiendo alimentarse alternativamente con el combustible diesel o una mezcla de ambos.

Estudio de mercado

En México se tiene muy poca experiencia con el uso del biodiésel, dentro
de los proyectos de biodiésel destaca el de laplanta de biodiésel de
Grupo Energéticos en Cadereyta, Nuevo León que produce este
biocombustible a partir de aceites y grasas recicladas de la cafetería del
Instituto Tecnológico de Monterrey, la producción de ésta planta es de
300 m3 al mes, aunque según su directivo puede llegar a los 600 m3 al
mes. Con esta producción se abastece de una mezcla B20 a un autobús
de transporte de personal, asícomo a dos vehículos compactos
propiedad del Instituto.
Otro proyecto es el de la Universidad Vasconcelos de Oaxaca, en el que
producen una mezcla B20 a partir de aceites vegetales de desecho, en
la etapa demostrativa se tiene una producción de 3.6 m3 al mes de
biodiésel el cual es consumido por un autobús propiedad de la
Universidad.
Según el estudio “Potenciales y Viabilidad del Uso deBioetanol y
Biodiésel para el Transporte en México”7 menciona que una alternativa
para la introducción y empleo de biodiésel en México se puede basar en
materias primas de bajo costo, como es el caso de los aceites y grasas
recicladas. Y que a un mediano plazo se requerirán esquemas de
incentivos para llegar a una meta de sustituir de entre el 2% al 5% del
diésel de petróleo (año 2012), paralo cual se requieren entre otras
cosas: el aumento significativo de los cultivos oleaginosos, la instalación
de 10 plantas industriales con una capacidad de 100 000t/año o más de
140 plantas pequeñas con una capacidad de 5 000 t/año, así como
inversiones de alrededor de $3,100 millones de pesos.
Analisis del mercado
Oferta
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