Biodiversidad

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5. Estado de la biodiversidad
El Ecuador es uno de los países más pequeños de América del Sur, pese a ello está dentro del grupo de países de mayor riqueza biológica en el mundo, tanto a nivel genético, como de variedad de especies y de ecosistemas. El Ecuador ocuparía el primer lugar en el listado de países de mega diversidad sí se hiciera una relación entre el número de especies sobre unidadde superficie. Esta asombrosa diversidad se debe entre

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Capítulo 5 - Estado de la biodiversidad

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otras causas: a su ubicación ecuatorial, presencia de la cordillera de los Andes y Costanera, multiplicidad de regímenes climáticos –tanto a nivel regional como local– circulación de dos corrientes oceánicas, la fría de Humboldt y la cálida del Niño. Del total delterritorio nacional aproximadamente el 98% corresponde al área continental. La cordillera de los Andes –que atraviesa de Norte a Sur– divide al país en tres regiones naturales: Costa, Sierra y Amazonía, en cada una de estas regiones existe una amplia variedad de climas y de pisos altitudinales que van desde el nivel del mar hasta los 6.000 metros de altura, lo que ha incidido en la configuración devarias formaciones naturales y diversos ecosistemas. La cuarta región natural del Ecuador corresponde al Archipiélago Galápagos –ubicado a 956 km frente a la Costa– está conformado por 13 islas volcánicas grandes, 6 pequeñas y un centenar de islotes. Esta región, tanto en su parte terrestre como en la marítima, se caracteriza por tener una baja biodiversidad constituida por un alto porcentaje deespecies endémicas (organismos restringidos a un confinado espacio geográfico).

en 14 diferentes ecosistemas terrestres continentales (Cf. Mapa 1). Las diferencias entre cada ecosistema están dadas por las características fisonómicas de la vegetación y el entorno (bosque, manglar, vegetación intermedia, páramo, humedal, nieve), las condiciones climáticas (húmedo y seco) y su ubicación geográfica anivel nacional (Amazonía, Costa, Sierra, Interandino) (Sáenz, 2005). En el Ecuador continental, el 50% del territorio está repartido en dos ecosistemas: el bosque húmedo de la Amazonía y el bosque húmedo de la Costa. Otro 45% del territorio está representado por cinco ecosistemas: el bosque inundable de la Amazonía, el bosque montano oriental y occidental, el bosque seco occidental y el páramohúmedo (Cf. Recuadro 17). Por último, el 5% restante está representado por siete ecosistemas. No todos estos paisajes presentan similares valores de riqueza de especies. De manera general, los ecosistemas más diversos constituyen los bosques húmedos tanto de la Costa como de la Amazonía (Sáenz, 2005). La Costa contiene 8,22 millones de has y abarca toda la superficie ubicada bajo los 1.300 m dealtitud. Se subdivide en tres subregiones: Norte, muy húmeda; Central, que es de transición; y Sur, muy seca. Esta región de grandes planicies o tierras bajas está atravesada por la cordillera costera (Chongón-Colonche y Mache-Chindul). Presenta una altitud de 800 m sobre el nivel del mar. La Costa presenta un alto uso agro industrial y de explotación maderera. En ésta región existen 15 formacionesnaturales (Cf. Anexo 5, tabla 1). De éstas, cinco representan casi el 80% del total de la superficie de la región. Estas formaciones son: el bosque siempre verde de tierras bajas, el bosque deciduo de tierras bajas, el bosque siempre verde piemontano, el bosque semideciduo de tierras bajas y el bosque semideciduo piemontano. Para finales del siglo XX, existía una remanencia de éstas formacionesnaturales de un 41% (Sierra 1999, citado en: Josse et al., 2001). Actualmente, las formaciones naturales en peligro

montano, el bosque semideciduo de tierras bajas, el bosque húmedo piemontano y el bosque seco. Mientras que el bosque de mayor representación es el bosque siempre verde de tierras bajas. Altamente afectado, este último posee una remanencia del 18,3% (Gentry 1999, citado en: Josse et...
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