Biologia

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http://www.cobachsonora.edu.mx:8086/portalCampo de estudio de la Biología.
El ser humano siempre se ha interesado por las manifestaciones de la naturaleza;
constantemente ha observado y estudiado su entorno: Cuando el hombre observó a su
alrededor, se dio cuenta de la existencia de otros seres vivos que conviven en su hábitat.
La historia de la Biología, así como su posterior desarrollodentro del campo científico,
está muy relacionada con la satisfacción de diversas necesidades del hombre para lograr
sobrevivir.
Los humanos necesitan agua y aire puros, requieren alimentos libres de sustancias tóxicas que pueden llegar a ellos
por descuido o por uso excesivo de insecticidas, aditivos, fungicidas o fertilizantes químicos. Además, el hombre
necesita de la naturaleza en su estadomás puro para su recreación: bosques en los cuales pueda pasearse,
vegetación que proteja los suelos, calidad de aire apropiada, corrientes de aguas limpias para pescar y bañarse,
playas para su diversión.
Todas las posibilidades de producir alimentos, fibras, agua, combustibles o sitios de recreo, necesitan una cuidadosa
administración basada en la más moderna tecnología. Es preciso tener, almenos, un conocimiento fundamental, de la
estructura y funcionamiento de plantas y animales, bacterias, hongos y otros seres vivos. Es necesario conocer sus
hábitos, necesidades de alimento y de ambiente, sistemas de reproducción y los mecanismos de la herencia,
información que permitirá tomar decisiones acertadas en la utilización de dichos recurso para la satisfacción de
diversas necesidadesdel ser humano. Anteriormente la producción agropecuaria era atendida por personas con
conocimientos empíricos, en la actualidad, los extensos monocultivos requieren de personas con conocimientos
específicos y complicados recursos técnicos.
El mundo de los seres vivos muestra una inmensa diversidad (biodiversidad). Millones de distintos tipos de
organismos o especies, habitan actualmentenuestro planeta y varios millones más vivieron en ella en el pasado. Cada
especie es singular en algunos de sus rasgos; es decir, en algunos aspectos de su plan de organización,
funcionamiento y comportamiento.
¿Cuándo aparece la vida? ¿Qué organismos aparecieron primero? Para responder estas preguntas el hombre ha
tenido que entender dos fenómenos. El primero es el llamado proceso de fosilización yel segundo el decaimiento de
material radiactivo.
La fosilización es un fenómeno que incluye tanto la preservación de las partes duras de los
organismos (huesos, conchas, dientes, etc.), como la de moldes o huellas que se han
preservado como tales por miles y hasta por millones de años. Una vez que se encuentra un
fósil es necesario ubicarlo en el tiempo.
¿De cuándo es? Para ello se usanmétodos de fechado utilizando
elementos radiactivos. Estos elementos tienen la característica de emitir
partículas en una proporción constante que depende del elemento de que se trate. Por ejemplo, el
carbono-14 (isótopo radiactivo del carbono-12 que es el carbono más común) tiene una vida
media de 5730 años. Es decir, que si se parte de una roca en donde había 100 gramos de
carbono-14, en 5730años habrá 50 gramos de carbono-14 (o sea 50 gramos de carbono-12). Así,
al medir la cantidad de estos elementos se puede saber la edad aproximada de la roca y por tanto la de los fósiles
que se hallan en ella. Otros elementos como el potasio-40 y el uranio-235 tienen una vida media mayor (de 1300 y 713
millones de años respectivamente), por lo que son usados para fechar rocas más antiguas.
Lapresencia de fósiles y la capacidad que se tiene para fechar la época en la que existieron facilita enormemente el
trabajo del paleontólogo. Se puede ir entonces reconstruyendo lo que ha ocurrido sobre la Tierra. Los resultados de
estas investigaciones han sido sorprendentes. En primer lugar se ha encontrado que la historia de la vida en la Tierra
es muy larga (aproximadamente 4800...
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