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LOS VIRUS

1. Morfología y estructura
2. Replicación
3. Antígenos
4. Taxonomía
5. Visualización
6. Aislamiento y propagación
7. Interferencia
8. Bacteriófagos
9. Viroides y priones
10. Virus de interés en medicina

Los virus
Los virus son fragmentos de ácido nucleico, DNA o RNA, capaces de
multiplicarse en una célula y pasar a otras para iniciar un nuevo ciclo de
replicación.Como los ácidos nucleicos son muy vulnerables en el medio
extracelular, antes de abandonar las células en las que se han multiplicado, se
rodean de una cubierta de estructura proteica, denominada cápsida. Algunos,
además, están rodeados por fuera de la cápsida por una envoltura, llamada
peplo, de estructura lipídica. Los virus estructuralmente completos se
denominan viriones, y poseen un tamañoultramicroscópico por lo que son
visibles únicamente mediante el microscopio electrónico.
Los virus carecen de sistemas para obtener y almacenar energía y efectuar
síntesis proteica, por ello son simbiontes obligados de células, tanto procariotas
como eucariotas, de las que dependen para su replicación.
Muchos de los virus que infectan al hombre le causan enfermedad, ya que al
replicarse enlas células las lesionan, de modo directo o por mecanismo
inmune, produciendo alteraciones patológicas más o menos importantes.
Algunos virus, aparte de su potencial acción citopática sobre las células que
infectan, poseen capacidad oncogénica.
La estructura antigénica constituye el carácter más utilizado para su
diferenciación e identificación.

1. Morfología y estructura
El tamaño de losviriones varía entre 20-400 nm, por tanto no pueden
observarse con el microscopio óptico. Los datos sobre su morfología se poseen
a través de estudios efectuados por microscopia electrónica y difracción de
rayos X.
Su material genético está constituido por DNA o RNA, pero cada clase de virus
posee solamente un tipo de ácido nucleico y nunca ambos. Los virus con DNA
suelen presentar el ácidonucleico de tipo bicatenario y los que poseen el
genoma formado por RNA presentan el ácido nucleico de tipo monocatenario,

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aunque existen excepciones en los dos casos. El ácido nucleico puede
constituir una molécula única, con los extremos libres, o unidos, o estar
fragmentado en varias moléculas. En la mayoría de los virus se encuentran,
junto al ácido nucleico, algunas proteínascon función estructural o con
actividad enzimática, como las ribopolimerasas necesarias para la replicación.
Alrededor del genoma existe una cubierta proteica llamada cápsida, ambos
forman la nucleocápsida, o nucleoproteína, que a su vez puede presentar o no
una envoltura externa denominada peplo, que deriva de la célula parasitada.
Entre la nucleocápsida y la envoltura puede existir una matrizproteica (proteina
M).
La cápsida es una estructura proteica compuesta por unas subunidades
llamadas capsómeros constituidos a su vez por varios polipéptidos. Protege al
genoma viral de la Inactivación por las nucleasas y otros agentes físicos y
químicos al salir de las células. Participa en la adhesión de los virus desnudos,
sin peplo, a la superficie de las células antes de su penetraciónen ellas y es
antigénica.
La disposición que adquiere el material genético para ser recubierto por los
capsómeros, así como la disposición de éstos sobre aquel, es variable en cada
grupo de virus dando lugar a diversos tipos morfológicos de nucleocápsidas: 1)
icosaédrico, 2) helicoidal, 3) mixto y 4) complejo (Figuras 1 y 2). En los virus
con simetría icosaédrica el material genético sehalla envuelto por los
capsómeros que se disponen formando la figura geométrica de un icosaedro1,
lo que le confiere un aspecto sensiblemente esferoidal. En los que poseen
simetría helicoidal los capsómeros se adosan estrechamente al ácido nucleico
filamentoso por lo que la nucleocápsida posee una forma cilíndrica, alargada,
que es flexible.
Algunos virus, como los bacteriófagos, presentan...
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