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O RIGINAL Nivel de dolor e interferencia en las actividades cotidianas en los pacientes con dolor lumbar agudo que acuden a la consulta de atención primaria (Estudio LUMA)
Blanco Tarrío E1, Sánchez Jiménez J2, Serrano Sánchez M3, Sánchez-Magro I3
1Centro de Salud Esperanto. Valladolid 2Centro de Salud Daroca. Madrid 3Departamento Científico. Grupo Grünenthal España

El dolor de espalda es unadolencia de alta prevalencia en las sociedades occidentales. Alrededor de dos terceras partes de las personas adultas sufren de ello alguna vez1. Esta elevada frecuencia se observa también en las consultas a los médicos generales, en las que es la segunda causa de consulta tras las enfermedades de las vías respiratorias superiores2,3. Representa un problema considerable de salud pública por suimportante repercusión socioeconómica, ya que genera numerosas consultas a profesionales, una elevada utilización de los servicios sanitarios, un notable absentismo laboral y una considerable pérdida de días de trabajo4. Los costes económicos de esta situación son muy elevados. En 1990, en Estados Unidos suponían 50.000-100.000 millones de dólares5. En España, González y Condón han calculado que eldolor lumbar supuso 11,4% de todas las incapacidades temporales en el periodo 1993-1998, con un coste total sólo por este concepto de 75 millones de euros6,7. La literatura médica referida a la epidemiología del dolor de espalda es extensa, pero la mayoría se restringe a aspectos muy específicos, se estudian poblaciones muy diversas, el análisis de las características del dolor es muy heterogéneoy se ofrece escasa información sobre las conductas terapéuticas y las consecuencias personales (salvo las relacionadas con las implicaciones laborales y socioeconómicas), lo cual origina resultados muy dispares y difíciles de comparar4. Los escasos estudios epidemiológicos realizados en

la población general coinciden en que la prevalencia es elevada; ésta es de 30-58% cuando el periodoanalizado es toda la vida del paciente7-10, mientras que el análisis de periodos más cortos, como meses a un año antes de la entrevista, proporciona prevalencias de 31-50%11-14. Estos datos demuestran la gran importancia de este trastorno de salud, tanto para las personas como para las sociedades en que viven. Por el contrario, se dispone de poca información referente a la conducta terapéutica que sesigue en el dolor de espalda, aunque algunos autores han mencionado que es motivo de muchas consultas, tanto a médicos como a otros profesionales sanitarios15-18. En problemas de salud de semejante envergadura es evidente la necesidad de conocer las características de la población propia para adecuar los recursos sanitarios a sus necesidades. En España se han realizado pocos estudios epidemiológicosen la población para establecer la situación del dolor de forma general y el de espalda de forma específica13,19-20. Actualmente se ha llegado a plantear como una enfermedad notificable a los sistemas de vigilancia21. El manejo y tratamiento de la lumbalgia aguda se basa esencialmente en reducir el dolor del paciente, restaurar la función física y disminuir el peso de la enfermedad tanto en lospacientes como en la sociedad. Existe un amplio abanico de terapias, incluyendo el tratamiento farmacológico oral, terapias físicas, fármacos

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administrados en forma de inyectables, así como la terapia educacional. Aunque está bien establecida una terapia oral, no existe una terapia gold standard22,23. El objetivo del estudio esdescribir cómo evoluciona la intensidad del dolor y como éste interfiere en las actividades cotidianas en pacientes con dolor lumbar moderado-grave que acuden a centros de atención primaria.

MATERIAL Y MÉTODOS
Se trata de un estudio epidemiológico observacional prospectivo, multicéntrico, nacional, de seguimiento de una cohorte de pacientes en el ámbito de la atención primaria. Cada médico...
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