Capítulo v

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CAPÍTULO V
Del tribunado
Cuando no se puede establecer una exacta proporción entre las
partes constitutivas del Estado, o cuando causas indestructibles alteran
sin cesar sus relaciones, entonces se instituye una magistratura particular
que sin formar cuerpo con las otras, repone cada término en su
verdadera relación y establece una conexión o término medio, ya entre
el príncipe y elpueblo, ya entre aquel y el soberano o entre ambas
partes si es necesario.
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Este cuerpo, que yo llamaré tribunado, es el controlador de las
leyes y del poder legislativo, y sirve a veces para proteger al soberano
contra el gobierno, como hacían en Roma los tribunos del pueblo;
otras a sostener el gobierno contra el pueblo, comohace en Venecia el
Consejo de los Diez, y otras a mantener el equilibrio entre una y otra
parte, como lo hacían los éforos en Esparta.
El tribunado no es una parte constitutiva de la ciudad, ni debe tener
participación alguna en el poder legislativo ni en el ejecutivo, pues
en ello estriba el que el suyo sea mayor, toda vez que no pudiendo
hacer nada, puede impedirlo todo. Es más sagrado y másreverenciado,
como defensor de las leyes, que el príncipe que las ejecuta y el
soberano que las da. Así se vio en Roma claramente, cuando aquellos
orgullosos patricios, que despreciaban al pueblo entero, fueron obligados
a inclinarse ante un simple funcionario del pueblo que no tenía
auspicios ni jurisdicción.
El tribunado, sabiamente moderado, es el más firme sostén de
una buenaconstitución; pero por poca fuerza que tenga de más, es
bastante para que trastorne todo: la debilidad es ajena a su naturaleza,
y con tal de que represente algo, nunca es menos de lo que necesita.
Degenera en tiranía cuando usurpa el poder ejecutivo, del cual es
sólo moderador, y quiere disponer de las leyes que debe proteger. El
enorme poder de los éforos, que existió sin daño, mientras Espartaconservó sus costumbres, aceleró la corrupción comenzada. La sangre
de Agis, degollado por esos tiranos, fue vengada por su sucesor; el
crimen y el castigo de los éforos apresuraron igualmente la pérdida de
la república, y después de Cleomeno, Esparta dejó de existir. Roma
pereció siguiendo el mismo camino; el poder excesivo de los tribunos,
usurpado por grados, sirvió al fin, con la ayuda delas leyes hechas
para la libertad, de salvaguardia a los emperadores que la destruyeron.
Respecto al Consejo de los Diez, en Venecia, fue un tribunal de sangre,
horrible tanto para los patricios como para el pueblo, y que lejos
de proteger resueltamente las leyes, sólo sirvió, después de su enwww.
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vilecimiento, para descargaren las tinieblas golpes inauditos por su
perversidad.
El tribunado, como el gobierno, se debilitan por la multiplicación
de sus miembros. Cuando los tribunos del pueblo romano, primero en
número de dos, después de cinco, quisieron doblar este número, el Senado
se lo permitió, seguro de contener a los unos por medio de los
otros, lo cual no dejó de suceder.
El mejor medio para prevenir lasusurpaciones de tan temible
cuerpo, medio e ningún gobierno ha descubierto hasta ahora, sería el
de no hacerlo permanente, regulando los intervalos durante los cuales
debe suprimirse. Estos intervalos, que no deben ser bastante prolongados
que permitan al abuso consolidarse, pueden ser fijados por la
ley, de manera que sea fácil acortarlos en caso de necesidad por comisiones
extraordinarias.Este medio me parece sin inconvenientes, porque, como ya he dicho,
no formando parte el tribunado de la constitución, puede ser suprimido
sin que ésta sufra, y paréceme eficaz porque un magistrado
nuevo no obra teniendo como base el poder que tenía su antecesor,
sino aquel que la ley le confiere.
CAPÍTULO VI
De la dictadura
La inflexibilidad de las leyes, que les impide someterse a los...
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