Carbon

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  • Publicado : 2 de septiembre de 2010
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CARBÓN
Definición:
El carbón o carbón mineral es una roca sedimentaria de color negro, formada por plantas que llevan muertas entre 1 y 400 millones de años, y que se extrae de las profundidades de la Tierra, aunque a veces puede aflorar en la misma superficie. Arde fácilmente y es uno de los combustibles para uso doméstico e industrial. Es un recurso natural no renovable.

Tipos de carbón:Existen varias clasificaciones de los carbones según su rango. Una de las más utilizadas divide a los carbones de mayor a menor rango en:
• Antracita: Es el más antiguo, el de mayor contenido en C, el menos abundante y muy poco contaminante.
• Carbón Bituminoso: Es un carbón mineral denso de color negro o marrón oscuro. La hulla pertenece a este tipo de carbón bituminoso, con contenidosaltos y medio en volátiles. 
• Hulla: El contenido de C es mayor que el de la turba y lignito.
• Carbón sub.-Bituminoso: Estos carbones presentan propiedades intermedias entre las del lignito y los carbones bituminosos.
• Lignito: Se encuentra en yacimientos poco profundos. El contenido en carbón es mayor que el de la turba.
• Turba: Es el de menor contenido en carbón.
Coque:Es el producto de la pirólisis del carbón en ausencia de aire. Es utilizado como combustible y reductor en distintas industrias, principalmente en los altos hornos (coque siderúrgico). Dos tercios del acero mundial se producen utilizando coque de carbón, consumiendo en ello 12% de la producción mundial de carbón (cifras de 2003).
Peso específico:
La mayoría de los minerales que forman rocastienen un peso específico de alrededor de 2,7 g/cm3

Abundancia del mineral:
Las reservas de carbón se encuentran muy repartidas, con 70 países con yacimientos aprovechables. Los depósitos de importancia comercial están en Europa, Asia, Australia y América del Norte. Al ritmo actual de consumo se calcula que existen reservas seguras para 133 años, por 42 y 60 del petróleo y el gas,respectivamente.
En España los principales yacimientos de hulla y antracita están en León, Asturias, Palencia, Córdoba y Ciudad Real.En Argentina se han localizado varios tipos de combustibles y ellos se hallan en distinto grado de explotación y desarrollo. El único yacimiento comercial es el de Río Turbio, en el extremo sur del país, con una producción oscilante, que depende de la demanda, y que se ubica enlos 700 mil a un millón de toneladas por año.

Extracción:
Explotaciones al descubierto: se utiliza en yacimientos que están en la superficie o a escasa profundidad (15 metros). Se excava el material con maquinarias. Terminada la extracción se recubre el terreno para minimizar el impacto ambiental.

Laboreo subterráneo: Se utiliza cuando el carbón esta a gran profundidad (cientos de metro bajola tierra). Se perforan pozos para su extracción, utilizando galerías. El carbón se extrae en vagonetas, elevadores o cintas transportadoras. Se necesita una buena ventilación.
Propiedades:
El carbón se evalúa de acuerdo con ciertas propiedades. Las más importantes son:
• Potencia calorífica: Es la más importante, ya que el calor potencial es la mercancía objeto de compraventa. Depende dela cantidad de humedad y de cenizas, así como de la composición de la materia orgánica.
• Humedad: Componente no combustible que aumenta el peso muerto del carbón, consume calor de la parte combustible y debilita su estructura física.
• Ceniza: Materia mineral inorgánica que queda como residuo de la combustión. En la mayoría de las minas de carbón funcionan plantas de lavado para laseparación de la materia inútil.
• Azufre: Impureza inorgánica del carbón. Es perjudicial ya que en la combustión se forman ácidos corrosivos.
• Tamaño: Determinado por el grado de rotura que sufre en la manipulación, pero regulado por la trituración que se realiza durante el proceso.
• Triturabilidad: Propiedad de interés principal para la fabricación de cemento y de las instalaciones...
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