Carta del presidente castilla sobre la batalla de yungay

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Lima, septiembre 20 de 1863.
Al señor general D. Manuel Bulnes
Santiago de Chile
La persona que se dirige a U.S. le tiene alto respeto por sus cualidades distinguidas como ciudadano, y por sus eminentes servicios como soldado; servicios prestados no solo a Chile, su patria, sino también al Perú. Nadie puede negar que al Ejército Unido Restaurador Chileno Peruano debe el Perú su independenciade la dominación del general D. Andrés Santa Cruz, a mérito de la memorable victoria obtenida en Ancash el 20 de enero de 1839, en la que tocó a V.E. la gloria imperecedera de haber mandado el ejército Restaurador, en clase de General en Jefe, y al General Gamarra en la de director de guerra.
Rindiendo, pues, a U.S. y a su ejército mi humilde reconocimiento, sin menguar en lo menor su tandistinguida reputación; y por el contrario, confiado en ella, ocurro a palabra de muy esclarecido caballero, para que, por medio de la prensa, se sirva exponer la verdad sobre el hecho principal que voy a exponer. Yo lo reservaba entre mis apuntamientos históricos, para que saliera a la luz más tarde pero he tenido que ceder a razones de peso, que me obligan a publicarlo; porque a la muerte de laspersonas a quienes toca, no tendría valor alguno; y tal vez se reputaría por suposición falsa.
Me he movido también por la experiencia de ver alterados por la prensa, aún oficial, algunos hechos notables, y por la circunstancia de hallarse U.S. y el general Castilla fuera del mando de sus respectivas repúblicas.
He aquí el hecho:
En la batalla de Ancash era el general Castilla Comandante General de laDivisión de Caballería del Ejército Unido Restaurador. Después de tomado el Pan de Azúcar, como a las mueve o diez del día, por una columna del ejército Restaurador, se generalizó el ataque como a las once del día. A la una, poco más o menos, el ejército de la Confederación había obtenido grandes ventajas en el centro, hasta el punto de haber hecho retroceder por un momento sobre nuestraizquierda al regimiento “Cazadores de los Andes”, que había marchado al trote para apoyar al regimiento “Portales” y al batallón “Huaylas”, que habían sido rechazados en los más recio del ataque; lo que dio lugar a que V.S. mandase suspender las operaciones y ponerse en retirada sobre San Miguel, legua y media a retaguardia del campo de batalla.
En tales momentos el general Castilla encontró en retirada,de orden de V.S., a los coroneles Sesé, del batallón Santiago, y Vivero, agregado al “Huaylas”, y les previno volviesen a la pelea: volvieron sobre la línea a continuar el ataque. El coronel Sesé volvió sin la menor réplica, con una gallardía digna de elogio: no así el coronel Vivero, que mandaba parte del batallón “Huaylas”, pues le hizo observar al general Castilla que la orden de retirada,dada por el General en Jefe, era terminante y que él debía obedecerla. Sin embargo, insistió el general Castilla en su mandado, y Vivero marchó con notable denuedo. Poco después Castilla se encontró con V.S. en el mismo sendero en que había encontrado en retirada a los coroneles Sesé y Vivero. U.S. iba de vanguardia en retirada; y después de una interjección militar, le dijo U.S a Castilla, quemarchaba hacia la línea.- “Nos han derrotado, vamos a San Miguel a continuar el ataque”. Castilla contestó:- “No estamos en este caso, ni hemos venido a correr; el desfiladero es fuerte, y la pampa muy ancha para poder llegar sin ser derrotados hasta San Miguel. No nos queda otro arbitrio que formar un charco de sangre, para que se ahogue en él, con nosotros, el Ejército de la Confederación”.Incontinenti, Castilla, después de haber movido sobre la derecha los batallones referidos y el escuadrón “Lanceros” de Chile, corrió rápidamente a verse con el general Gamarra a quien, a la vez de haberle instruido del suceso, y de lo que había dispuesto de acuerdo con U.S. respecto a los batallones “Santiago” y “Huaylas” y escuadrón “Lanceros”, le preguntó si podrían sostenerse en ese punto, que era...
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