Castigo policial

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  • Publicado : 3 de septiembre de 2012
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REPERCUSIONES DEL SISTEMA DE JUSTICIA EN EL CASTIGO POLICIAL

RESUMEN

El artículo examina los alcances de la potestad de aplicar castigos por parte de la policía, tanto en relación con su participación dentro del sistema de justicia penal, como en su desempeño autónomo, como agencia de control social dotada de poder coactivo inmediato en estrecha relación con los ciudadanos con ocasión de laidentificación y disuasión de infracciones. La hipótesis es analizada en el contexto de comentarios obtenidos a través de 14 entrevistas con funcionarios policiales de dos cuerpos del área metropolitana de Caracas, y encuentra respaldo mediante el análisis de frecuencia y contenido de las entrevistas. Emerge, además, un patrón de castigo policial sustitutivo en casos de victimización que afectala vida e integridad de funcionarios policiales, hasta el momento insuficientemente identificado y descrito.

1. INTRODUCCIÓN: POLICÍA, CONTROL SOCIAL Y CASTIGO

La policía puede ser entendida como una instancia de control social formal, como una institución de carácter estatal, dotada de poder coactivo inmediato, encargada primordialmente de individualizar, detectar al autor, restringir y/oprevenir conductas jurídicamente. La posibilidad del uso de la fuerza física es el rasgo más distintivo de la policía, y si bien dentro de los límites del estado moderno de derecho tal aplicación de la fuerza física se define como de utilización instrumental y minimalista, esto es, destinada en la medida estrictamente necesaria para el sometimiento del ciudadano cuando se ha infringido unadisposición legal, en la vida cotidiana se observa muchas veces el uso de la fuerza física por parte de la policía más allá de dichos límites. Se habla entonces de exceso, de violencia, de abuso, nociones que muchas veces no distinguen entre el uso de la fuerza física fuera de los supuestos legalmente autorizados (exceso extensivo de la fuerza) y el rebasar el monto
de la coacción física empleada paraenfrentar una situación en la cual el uso de la fuerza se encontraba autorizado (exceso intensivo de la fuerza).

La manifestación y justificación de estas formas de castigo deben ser analizadas e interpretadas dentro del contexto de la operación de la policía, como agencia de control social formal que, si bien forma parte del más amplio sistema de justicia penal, también se encuentra, frente alciudadano
y las infracciones, en una situación de contigüidad e inmediatez que no poseen las restantes agencias de control formal, lo cual favorece la adopción de medidas inmediatas de contención e, incluso, de sanción.

Poco o nada se dice sobre el uso de la fuerza física por parte de la policía fuera de los supuestos de aprehensión y consignación de sospechosos para ser procesados por el sistemade justicia penal, lo cual es un problema vinculado a la extensión del uso de la fuerza. La posibilidad de que la policía
aplique diversos grados de coacción frente a los supuestos legalmente definidos de la infracción y al margen de la finalidad exclusiva de aprehensión para consignar a la instancia jurisdiccional, plantea la posibilidad de un castigo policial directo, materia que no harecibido atención suficiente por parte
de la literatura, en cuanto a las motivaciones, condicionantes y justificaciones. Ello probablemente se debe a que estas acciones tienden a ser objeto de censura como usurpación de funciones, en una perspectiva fundamentalmente legalista.

2. COMPETENCIAS LEGALES Y PRÁCTICAS POLICIALES EN MATERIA DE CASTIGO
En el Estado moderno el principio de legalidad exige ladefinición de los tipos delictivos y sus sanciones en normas formales dentro de parámetros relativamente rígidos. La definición de competencias no incluye la facultad de castigar por parte de la policía, sino preparar el caso para que otras instancias decidan sobre el castigo. Así, el Código Orgánico Procesal Penal venezolano establece en el art. 117, ordinales 1, 2 y 3, dentro de las reglas...
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