Celdas de combustible, alternativa en desarrollo

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Curso: Plan B: Rescate del Planeta Tierra

“Las Celdas de Combustible, alternativa en desarrollo”

Con el crecimiento demográfico y el nivel de consumismo de la población, la demanda de energíacada vez se hace mayor y la carrera por satisfacer esta necesidad está costándole al planeta el agotamiento de sus recursos. Surgen entonces ideas para reducir el uso de estos recursos agotables yreemplazar los requerimientos energéticos con energía proveniente de fuentes de generación renovables. Una de las alternativas es la celda de combustible, “dispositivo que convierte la energía química deuna reacción directamente en energía eléctrica”1. Las celdas de combustible son altamente eficientes, no generan subproductos nocivos, no generan ruido, existen celdas que trabajan a temperaturasbajas, entre otros aspectos; Podría estar allí parte de la solución a la problemática energética. Sin embargo no se puede ignorar que esta tecnología aún se encuentra en investigación, que aún hayfalencias, como por ejemplo, con el almacenamiento de reactivos y algunos de los materiales con que son construidas no son los más óptimos y son bastante costosos. ‘Los estudios sobre celdas de combustibleaumentan debido a que tienen grandes potenciales para aplicaciones de suministro de energía portátil, en transporte y estacionaria’2.

Una celda o pila de combustible es un dispositivo electroquímicoque convierte la energía libre de una reacción química directamente en energía eléctrica (mientras se suministre combustible continuamente). Los principales componentes de una celda de combustibleson el ánodo, el cátodo, los catalizadores (que ayudan a que se dé la reacción), el electrolito (que conduce los iones), la membrana de intercambio iónico y las placas bipolares que permiten la conexiónserie/paralelo del stack de celdas necesaria para lograr corrientes y voltajes requeridos.

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EG&G Technical Services, Inc., 2002, Fuel Cell Handbook, U.S. Department Energy, Virginia. G....
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