Centrales hidroelectricas

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CENTRALES HIDROELECTRICAS

Introducción

La función de una central hidroeléctrica es utilizar la energía potencial del agua almacenada y convertirla, primero en energía mecánica y luego en eléctrica. 

El esquema general de una central hidroeléctrica puede ser 

1. Agua embalsada 
2. Presa 
3. Rejas filtradoras 
4. Tuberia forzada 
5. Conjunto de grupos turbina-alternador 
6. Turbina 
7. Eje 
8.Generador 
9. Líneas de transporte de energía eléctrica 
10. Transformadores

Sistemas de Captacion de Agua

Un sistema de captación de agua provoca un desnivel que origina una cierta energía potencial acumulada. El paso del agua por la turbina desarrolla en la misma un movimiento giratorio que acciona el alternador y produce la corriente eléctrica. 

Las ventajas de las centrales hidroeléctricasson evidentes: 

1. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energía, constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita. 
2. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua. 
3. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, protección contra las inundaciones, suministro de agua, caminos, navegación y aún ornamentación del terreno y turismo. 
4. Loscostos de mantenimiento y explotación son bajos. 
5. Las obras de ingenieria necesarias para aprovechar la energía hidraúlica tienen una duración considerable. 
6. La turbina hidraúlica es una máquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general, reducidos. 

Contra estas ventajasdeben señalarse ciertas desventajas: 

1. Los costos de capital por kilovatio instalado son con frecuencia muy altos. 
2. El emplazamiento, determinado por características naturales, puede estar lejos del centro o centros de consumo y exigir la construcción de un sistema de transmisión de electricidad, lo que significa un aumento de la inversión y en los costos de mantenimiento y pérdida deenergía. 
3. La construcción lleva, por lo común, largo tiempo en comparación con la de las centrales termoeléctricas. 
4. La disponibilidad de energía puede fluctuar de estación en estación y de año en año. 

Tipo de Centrales Hidroeléctricas

Central Hidroeléctrica de Pasada

Una central de pasada es aquella en que no existe una acumulación apreciable de agua "corriente arriba" de las turbinas. 
En unacentral de este tipo las turbinas deben aceptar el caudal disponible del río "como viene", con sus variaciones de estación en estación, o si ello es imposible el agua sobrante se pierde por rebosamiento. 
En ocasiones un embalse relativamente pequeño bastará para impedir esa pérdida por rebosamiento. 

El esquema de una central de este tipo puede ser el siguiente: 

PLANTA

CORTE

En la misma seaprovecha un estrechamiento del río, y la obra del edificio de la central (casa de máquinas) puede formar parte de la misma presa. 
El desnivel entre "aguas arriba" y "aguas abajo", es reducido, y si bien se forma un remanso de agua a causa del azud, no es demasiado grande. 
Este tipo de central, requiere un caudal suficientemente constante para asegurar a lo largo del año una potencia determinada. Central Hidroeléctrica con Embalse de Reserva

En este tipo de proyecto se embalsa un volumen considerable de líquido "aguas arriba" de las turbinas mediante la construcción de una o más presas que forman lagos artificiales. 
El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Del volumen embalsado depende la cantidad que puede hacerse pasar por las turbinas. 
Con embalse dereserva puede producirse energía eléctrica durante todo el año aunque el río se seque por completo durante algunos meses , cosa que sería imposible en un proyecto de pasada. 

Las centrales con almacenamiento de reserva exigen por lo general una inversión de capital mayor que las de pasada, pero en la mayoría de los casos permiten usar toda la energía posible y producir kilovatios-hora más...
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