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PHYLUM CHORDATA
Los Cordados incluyen una gran variedad de formas y estilos de vida. El grupo está compuesto por los Urochordata + los Craniana. Los primeros incluyen formas marinas con pocas semejanzas con el resto de los cordados, mientras que los segundos representan una de las mayores radiaciones entre los organismos animales
Pertenecen a este grupo aproximadamente 50000 especiesvivientes (las cuales además representan 1/10 de las extintas). Además, presentan una gran diversidad morfológica, comportamental y ecológica. La diversidad máxima de este grupo se desarrolló en el Plioceno y Pleistoceno (desde entonces se ha observado un declive).


Figura 1. Diversidad de los Craniata. Tomado de Pough et al. (1999).

Los caracteres derivados de los cordados, que encontramos entodos los miembros de Chordata al menos en algún momento de su vida son:
1- Notocorda: varilla axial longitudinal formada por una pared de fibras de tejido conjuntivo alrededor de
grandes células distendidas por vacuolas llenas de líquido.
2- Cordón nervioso dorsal y hueco: a diferencia de los invertebrados en donde es ventral y no es hueco.
3- Hendiduras o bolsas faríngeas: aunque soncaracterísticas de los cordados, no son únicas de cordados,
ya que encontramos estructuras similares en miembros del phylum Hemichordata, e incluso en algunos
fósiles de equinodermos.
4- cola muscular postanal

Los vertebrados
Los vertebrados constituyen el subgrupo más grande y más conocido de cordados.
Ciertas características que presentan en la región cefálica, como la concentración de
órganossensoriales y el cerebro, distinguen claramente a los vertebrados, aun a los más
primitivos, de los cordados no vertebrados. Se ha sugerido que el pasaje de un modo
pasivo de alimentación -por filtración ciliar- a otro activo fue acompañado de cambios
en la actividad muscular y cefalización que diferencian a los ancestros de los vertebrados
de los vertebrados actuales.

Evolución de losVertebrados
La visión clásica de la evolución de los vertebrados estaba expresada en la teoría de Garstang, quien sugirió que los vertebrados evolucionaron a partir de una larva generalizada de tunicado la cual adquirió capacidad reproductiva (Fig. 7). Este tipo de proceso evolutivo donde los estadios juveniles de una especie adquieren capacidad reproductiva es llamado Paedomorfosis.

Figura 7.Esquema evolutivo de los cordados de acuerdo a la teoría de Garstang. Tomado de Kardong (1998).

Características
La mayoría de los vertebrados tiene una columna -o espina dorsal- como eje estructural;
sin embargo las formas más primitivas carecen de vértebras. La columna vertebral es un
soporte flexible, habitualmente óseo, que se desarrolla alrededor de la NOTOCORDA,
suplantándola por completoen la mayoría de las especies. Las proyecciones dorsales
de las vértebras rodean al cordón nervioso a lo largo de la columna. El cerebro está, de
modo semejante, encerrado y protegido por un cráneo. Entre las vértebras hay discos
cartilaginosos que dan flexibilidad a la columna vertebral. En asociación con las vértebras,
hay músculos segmentados por medio de los cuales sectores de la columnapueden
moverse por separado. Este patrón segmentado persiste en las formas embrionarias de
los vertebrados superiores, pero se pierde por completo en el curso del desarrollo.
Una de las grandes ventajas de un endoesqueleto óseo es que está formado por tejido
vivo que puede crecer con el animal. En el embrión vertebrado en desarrollo, el esqueleto
es principalmente cartilaginoso; en la mayoríade los vertebrados, los huesos reemplazan
gradualmente al cartílago en el curso de la maduración. Las porciones en crecimiento de
los huesos siguen siendo, característicamente, cartilaginosas, hasta que el animal alcanza
su tamaño definitivo.
Hay siete grupos vivientes de vertebrados: los peces agnatos, óseos y cartilaginosos, los
anfibios, los reptiles, las aves y los mamíferos. Su...
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