Cinco fases petroleras

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I. INTRODUCCIÓN  El modelo de civilización que prevalece en el mundo y que ha permitido avances importantes al ser humano está mostrando, desde hace algunas décadas, manifestaciones inequívocas de crisis [2]. En tal sentido, surgen indicios preocupantes de degradación ambiental y situaciones que desmejoran la calidad de vida de la población; de hecho, los problemas socioeconómicos y ambientalesamenazan la sustentabilidad del propio proceso de desarrollo de la humanidad, a mediano y largo plazo [3]. Con la revolución industrial se inicia un cambio sustancial en el tratamiento del ambiente, caracterizado, por un lado, por el aumento en la explotación de los recursos no renovables, y por el otro, por la producción de residuos contaminantes de distinta naturaleza; todo ello aunado a unincremento poblacional sostenido y a un aumento de las necesidades humanas. Debido a esto, se llegó a una etapa en que, gracias a la rápida aceleración de la ciencia y la tecnología, el hombre adquirió el poder de transformar, de innumerables maneras y a una escala sin precedentes, cuanto lo rodeaba [4, 5, 6]. Es por esto que en los últimos años a nivel mundial, tanto los gobiernos como las industriashan comenzado a preocuparse por los asuntos ambientales, buscando la forma de minimizar los impactos que sobre el ambiente, las comunidades y las personas producen los procesos que sostienen nuestra forma de vida a largo plazo [2]. Aunque la preocupación por el ambiente está asociada a nuestra propia supervivencia, también está relacionada con el campo de la comercialización tanto nacional comointernacional, pues la competitividad en los mercados es mayor cada día debido a que los clientes exigen que los productos a consumir sean amigables con el ambiente en todo su ciclo de vida y que pueda analizarse la variable ambiental desde un punto de vista económico [7, 8]. Las grandes empresas petroleras son las principales generadoras de energía para el planeta y constituyen importantes fuentesde ingresos para los países donde radican. Estas empresas desarrollan diversos macroprocesos que por su naturaleza producen impactos al ambiente, pero cada vez más aumenta el empeño por minimizar estos impactos. Así, se percibe una fuerte tendencia a mejorar las políticas ambientales, realizar estudios en materia ambiental  y optimizar las líneas de producción en general utilizando tecnologíaslimpias y de última generación [8, 9, 10, 11, 12, 13]. Los principales macroprocesos que tienen lugar en las grandes empresas petroleras son: exploración, perforación, producción, refinación, almacenamiento, transporte, distribución y comercialización. Cada macroproceso genera consecuencias directas sobre el ambiente, inherentes a su naturaleza, entre las que destacan las emisiones atmosféricas, losefluentes líquidos y los desechos sólidos y peligrosos. En este trabajo se analizan los principales macroprocesos de la industria petrolera, se identifican las actividades que tienen lugar en cada una de ellos y los impactos ambientales generados. 
II. DESARROLLO MACROPROCESOS DE LA INDUSTRIA PETROLERA
1. Exploración   La exploración de los campos petroleros se realiza con el fin de identificarlos yacimientos de petróleo y la viabilidad técnico-económica de extraerlo para su posterior utilización. En efecto, el petróleo se acumula formando yacimientos que quedan atrapados en la parte alta de los pliegues anticlinales de rocas sedimentarias. Los estudios sismográficos son capaces de determinar la presencia de domos y depósitos. Por esto, la creación de ondas sísmicas y la medición delas ondas reflejadas permiten determinar y cartografiar las diferentes densidades para localizar un campo petrolero [14]. Esta actividad representa la etapa más riesgosa y determinante de la industria petrolera y el éxito de sus resultados, de alguna manera, define la permanencia y magnitud del desarrollo de esta industria. Existen seis fases que componen el proceso exploratorio, las cuales son: ...
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