Circuito productivo

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|LA AGRICULTURA DE ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA | |
|Desde los primeros días, la visión de agricultorestrabajando en el campo ha sido parte vital en la experiencia norteamericana. Si un observador hubiera explorado los| |
|bosques del este norteamericano poco antes de la llegada de los colonizadores europeos, se habría encontrado con claros diseminados en los cuales las comunidades de | |
|americanos nativos o "indios" cultivaban plantíos de maíz, fríjol y calabaza. Hoy, desde un avión que vuele agran altura sobre las grandes planicies centrales del | |
|continente norteamericano, se pueden ver los vastos campos sembrados de trigo, maíz, soya y otros cultivos. Las formas externas han cambiado, pero no la importancia | |
|de la agricultura. Hoy, como entonces, la agricultura provee los alimentos con los que se resuelven las necesidades primarias de la gente. La agricultura y las| |
|industrias relacionadas son base de la vida económica y gran parte del producto nacional bruto. La agricultura representa un vínculo de continuidad entre el presente | |
|y el pasado, uniendo a las nuevas generaciones con los ritmos y sueños de las generaciones de antaño. | |
|Desde los orígenes de la nación, loslíderes han ensalzado las virtudes del vigoroso y autosuficiente agricultor como la persona más digna de emulación por el pueblo | |
|en general. Thomas Jefferson, tercer presidente de Estados Unidos, lo sintetizó de esta manera: "Tiempo de cosecha en el medio oeste de Estados Unidos, y una fila de | |
|segadoras-trilladoras avanza a través de un campo de trigo. Estados Unidos, que produceaproximadamente 70 millones de toneladas métricas de trigo y 195 millones de | |
|toneladas de maíz por año, es el mayor exportador del mundo de ambos productos. Los agricultores son los ciudadanos más valiosos, los más enérgicos, los más | |
|independientes, los más virtuosos y están atados a su país y unidos a sus intereses por los lazos más duraderos". Los agricultores en realidadnunca han sido | |
|verdaderamente tan autosuficientes como se cree, estando sujetos como lo están, a los caprichos del clima y del mercado, así como a las políticas del gobierno. Sin | |
|embargo, los agricultores han mostrado un espíritu de independencia e igualdad que les ha ganado tal admiración de la sociedad, que sus méritos han sido adoptados y | |
|exaltados por ella. Laagricultura incorpora una variedad y riqueza difíciles de encontrar en el resto del mundo. Esto se debe en parte a lo vasto del país y a la | |
|generosidad de la naturaleza, ya que solamente en un área relativamente pequeña en el oeste existen desiertos debido a la escasez de lluvias y nevadas. En el resto | |
|del país, las lluvias van de escasas a abundantes y los ríos y aguassubterráneas permiten la irrigación cuando es necesario. Grandes zonas de terrenos planos o | |
|suavemente ondulados especialmente en las grandes planicies centrales proveen condiciones ideales pare la agricultura en gran escala. En la actualidad, la granja | |
|promedio tiene aproximadamente 180 hectáreas de superficie. El salto desde las pequeñas granjas de subsistencia del pasadohasta la mezcla actual de pequeñas granjas | |
|familiares y las "mega-granjas" de alta tecnología, ha sido muy grande. Para entenderlo debemos conocer el desarrollo de la agricultura en Estados Unidos y explorar | |
|las virtudes y carencias de ésta tal como existe en la actualidad. | |...
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