Ciudades episcopales

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Desarrollo urbanístico de las ciudades episcopales: Sigñenza en la Edad Media
Pilar MARTÍNEZ TABOADA
(Universidad Complutense)

Las ciudades de la Edad Media nos ofrecen un variado elenco de tipologías, respondiendo a las diversas circunstancias de su nacimiento o de su desarrollo, y a las mentalidades de los personajes que las crearon o impulsaron. En este trabajo nos proponemos hacer unaserie de consideraciones sobre uno de los tipos: la Ciudad Episcopal. Ante todo, definámosla; la ciudad episcopal es aquella que ve su conjunto urbano presidido por una catedral, elemento que sobresale por encima del caserío, y que es la manifestación física de la existencia de un obispado, y, por tanto, de un obispo. Esta catedral cuenta con un cabildo que, a lo largo de la Edad Media, fue unasveces reglar (bajo la Regla de San Agustín>, y entonces necesitó para su habitación un convento instalado en el claustro, o secular, y en este otro caso en los claustros se abrían capillas o dependencias catedraliceas, pero ya no habitaciones. El obispo habitó con frecuencia junto a su cabildo, dentro del claustro cuando éste era reglar; pero en el caso de cabildo secular hubo de construirse supropia residencia que nunca estuvo muy lejos de la catedral. Aparece entonces el tercer elemento de una ciudad episcopal: el palacio del obispo. Hasta la Baja Edad Media, esta residencia no destacaría de forma clara del resto del caserío, pero desde el siglo xix, y paralelamente al desarrolío de la arquitectura civil palaciega, tomaría un aspecto similar al de los palacios de la nobleza. El grupoepiscopal formado por los elementos anteriormente enumerados, catedral, claustro y palacio, se vio enriquecido con suma frecuencia por otros nuevos: conventos, casas de canónigos, hospitales, iglesias y, a menudo, la propia universidad. Todo ello formó, dentro de la ciudad episcopal, un hito urbano que ejerció una influencia decisiva en su desarrollo urbanístico. Esta pequeña ciudad eclesiásticainsertada en la trama urbana, tuvo
La Ciudad Hispánica . -.

Editorial de la Universidad Complutense. Madrid, 1985.

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muy diversa importancia en los distintos países europeos. En Italia, la Plaza del Duomo y sus edificios adyacentes compartieron su v~lor urbanístico con la plaza donde se alzaba el palacio comunal, y las torres de las catedrales tuvieron su réplicaen las de los palacios. Sin embargo, tanto en Francia como en España, las catedrales señorearon las ciudades, ya que el desarrollo comunal no tuvo la misma fuerza que en Italia; el grupo episcopal sólo tuvo su contrapartida en la plaza del mercado. Razones históricas, económicas, sociales y, sobre todo, religiosas, de todos conocidas, son el germen de estas diferencias. Un factor esencial quehemos de tener en cuenta para valorar el influjo urbanístico del grupo episcopal, es el diverso tipo de autoridad que el obispo ejercía en cada ciudad, Así pues, el grupo episcopal influyó de forma más decisiva en aquellas ciudades que fueron señorío de un obispo, mientras que en las ciudades de realengo nunca tuvo el mismo peso. Incidiendo sobre este tipo de ciudad, tendríamos que estudiar el papeldel obispado en los diferentes países a través de la historia, para comprender la variedad de las ciudades episcopales. ¿Desde qué momento la figura de los obispos empieza a desempeñar un papel decisivo en la vida urbana europea? Para contestar a esta pregunta tenemos que remontarnos a los albores del cristianismo. En las afueras de la multitud de ciudades que el Imperio Romano erigió como jalonesde su red de vías a lo largo de toda Europa, se fueron instalando, en los primeros siglos de nuestra Era, las sedes de las comunidades cristianas que habitaban dentro del núcleo urbano, y en ellas se asentaron los obispos. Tras el Edicto de Milán, les fue permitido a los cristianos levantar basílicas dentro de las ciudades; pero con frecuencia el grupo episcopal (templo y residencia del obispo)...
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