Colecistitis

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Colecistitis aguda
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Es una inflamación repentina de la vesícula biliar que causa dolor abdominal intenso.

Ver también: colecistitis crónica

Causas

En el 90% de los casos, la colecistitis aguda es causada por la presencia de cálculos biliares en la vesícula biliar. Una enfermedad grave y, en raras ocasiones, tumores de la vesícula biliar también la pueden causar.

Lacolecistitis aguda hace que la bilis quede atrapada en la vesícula. La acumulación de la bilis ocasiona irritación y presión en la vesícula, lo cual puede conducir a infección bacteriana y perforación del órgano.

Los cálculos biliares ocurren con más frecuencia en mujeres que en hombres y se vuelven más comunes con la edad en ambos sexos. La tasa de este tipo de cálculos es mayor en losaborígenes estadounidenses.

Síntomas

El síntoma principal es el dolor abdominal que se localiza en la parte superior derecha o media del abdomen. El dolor puede:

• Ser agudo, de tipo cólico o sordo
• Aparecer y desaparecer
• Irradiarse a la espalda o por debajo del omóplato derecho
• Ocurrir en cuestión de minutos después de una comida
Otros síntomas que pueden ocurrirabarcan:

• Llenura abdominal
• Heces de color arcilla
• Fiebre
• Náuseas y vómitos
• Coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia)

Pruebas y exámenes

Un examen físico mostrará que el abdomen es sensible al tacto.

El médico puede ordenar los siguientes exámenes de sangre:

• Amilasa y lipasa
• Bilirrubina
• Conteo sanguíneocompleto (CSC) : puede mostrar un conteo de glóbulos blancos más alto de lo normal
• Pruebas de la función hepática
Los exámenes imagenológicos que pueden mostrar cálculos biliares o inflamación son, entre otros:

• Ecografía abdominal
• Tomografía computarizada abdominal
• Radiografía abdominal
• Colecistografía oral
• Gammagrafía de la vesícula biliar conradionúclidos

Tratamiento

Busque asistencia médica inmediata para el dolor abdominal intenso.

En la sala de emergencias, a los pacientes con colecistitis aguda se les suministran líquidos por vía intravenosa y antibióticos para combatir la infección.

Aunque la colecistitis se puede resolver por sí sola, se necesita la cirugía para extirpar la vesícula biliar (colecistectomía) cuando lainflamación continúa o reaparece. Esta operación se debe realizar lo más pronto posible, aunque algunos pacientes no necesitan cirugía inmediatamente.

El tratamiento no quirúrgico comprende analgésicos, antibióticos para combatir la infección y una dieta baja en grasa (cuando se puede tolerar la comida).

La cirugía de emergencia puede ser necesaria cuando se presenta gangrena (muerte deltejido), perforación,pancreatitis o inflamación del conducto colédoco.

Ocasionalmente, en pacientes muy enfermos, se puede colocar una sonda a través de la piel para drenar la vesícula hasta que el paciente mejore y pueda someterse a la cirugía.

Pronóstico

Los pacientes a quienes se les practica una cirugía para extirpar la vesícula generalmente tienen un buen pronóstico.

Posiblescomplicaciones

• Empiema (pus en la vesícula biliar)
• Gangrena (muerte del tejido) de la vesícula biliar
• Lesión de las vías biliares que drenan el hígado (una complicación rara de una colecistectomía)
• Pancreatitis
• Peritonitis (inflamación del revestimiento del abdomen)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si persiste el dolor abdominalintenso.

Solicite una cita médica si los síntomas de la colecistitis reaparecen después de un episodio agudo.

Prevención

La extirpación de la vesícula biliar y de los cálculos biliares puede prevenir ataques posteriores. Siga una dieta baja en grasa en caso de ser propenso a ataques de este tipo de cálculos.

Nombres alternativos

Colecistitis de tipo agudo

Colecistitis crónica...
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