Comentario a "la pata de mono"

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Por: Juan Camilo López.
Autor de la obra comentada: William Wymark Jacobs.
Titulo de la obra comentada: La pata de mono.

La historia se desarrolla en el interior de la casa de la familia White, la cual se compone
por tres integrantes: el señor, la señora y su hijo Herbert. La vida y destino de los
miembros de esta familia cambiará tras la visita de un soldado sargento, amigo del señor
dela casa, que trae consigo una extraña patita momificada de mono, a la que se había
hecho gracias a la defunción de su anterior propietario. La pata a primera vista no tenía
nada de particular, pero, en realidad, guardaba una desagradable historia para quienes se
habían servido de ella. Según el sargento había sido convertida en un talismán y dotada
de poderes sobrenaturales por un faquir indiomuy santo quien deseaba “demostrar que
el destino gobierna la vida de los hombres y que nadie puede oponérsele impunemente”.
Para lograrlo la había dotado del poder de conceder tres deseos a tres hombres. De la
pata ya se habían servido dos de ellos, uno de los cuales había sido el mismísimo
sargento a quien se le habían, efectivamente, cumplido sus tres peticiones, pero con
nefastasconsecuencias. A esta historia la familia reacciona de un modo esperado:
incredulidad y burla. No obstante cuando su dueño decide deshacerse de la misma
optando por tirarla al fuego, el señor White, con un cierto estado de sospecha, no resiste
el carácter atractivo que la envuelve y decide recogerla. Por boca de su dueño,
conocedor de su negra historia y peligro, recibe no sólo la fórmula con la quese ponen
en práctica sus mágicos efectos, sino un llamado a la sensatez “pida algo razonable”.
Por las burlas y en orden a corroborar sus sospechas el señor de la casa, empujado por
satírico consejo de su hijo, decide pedir a la patita doscientas libras, al hacerlo siente que
el extraño objeto se mueve entre sus dedos, hecho que no sólo aumenta su credulidad,
sino que añade miedo a susnervios. La pata, al principio, no parece hacer nada
extraordinario, el dinero no se ve en ningún lado. Ningún hecho parece, entonces, dar
crédito a la idea de una pata de mono con poderes sobrenaturales, hay más bien, en el
padre, una doble sensación, por un lado la convicción de que la pata se movió entre sus
manos y por el otro cierta indignación debido a la común charlatanería de los generales.Al otro día, sin embargo, al rato de Herbert salir para su trabajo, la familia es visitada
por un empleado que viene de la compañía en la que trabaja su hijo “Maw y Meggins”,
y trae consigo terribles noticias. Herbert, accidentalmente, fue mal herido al ser atrapado
por las máquinas y murió. Al ser un accidente la compañía no se hizo responsable, sin
embargo, por los servicios del muchacho,tomó la decisión de remitir a la familia la
cantidad de doscientas libras. Este hecho parece llenar de seguridad a los señores White
sobre los siniestros poderes de la pata de mono. Tras el entierro de su único hijo, la pata
es olvidada por los esposos, su vida, además, cambia tristemente, sobretodo la parte
afectiva, pues, incluso, dejan de hablarse y sus días se hacen penosos e infinitos.Pero
una noche el señor White es despertado por un pavoroso grito de su esposa, que quería
que él pidiese un segundo deseo al talismán. Para él, empero, esto constituía una
insensatez, ya que el que había sido su hijo había quedado irreconocible, un monstruo
físicamente. Pese a esto insistió, coléricamente, ella. Sus histéricos gritos hicieron que
su esposo acatara su perversa decisión. “Quenuestro hijo vuelva a la vida de nuevo”,
mandó el esposo. Como para el primer deseo, la pata se tomó su tiempo. Pasado el
prudente, empezaron a escucharse unos extraños ruidos: primero, el crujido de un
escalón; luego, un golpe en la puerta de entrada y de nuevo, otro golpe. La mujer, la que
inicialmente se burlaba de los talismanes, ahora tenía la convicción de que era su hijo,

de que...
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