Condiciones generales de la agricultura en venezuela

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La Evolución Histórica de la Actividad Agrícola en Venezuela

Antes de iniciarse la actividad petrolera en Venezuela, la economía nacional giro básicamente en torno a la actividad agrícola, cuyos inicios en el territorio nacional se remontan al propio período prehispánico, aproximadamente unos mil años antes de la era cristiana, cuando –según se ha inferido a partir de la evidenciaarqueológica y etnohistórica- la agricultura pasó a ser la principal actividad de subsistencia para los indígenas venezolanos. Esa agricultura rudimentaria se basó en especial, en la siembra del maíz, yuca y, papa.
El maíz, producto originario de América, es hoy por hoy, uno de los alimentos con mayor consumo en todo el Mundo. Históricamente, el cacao constituyó la base de la economía y de la sociedadvenezolana durante el período colonial.

Actividad Agrícola en el Siglo XIX

Las Guerras de Independencia, aunque desarticularon notablemente la estructura económica, no alteraron sin embargo, la naturaleza agrícola de la economía nacional, que siguió teniendo en la producción agropecuaria su base central. Es en el propio siglo XIX cuando se reafirman en el sector agrícola venezolano los rasgos quevenían configurándose como característicos desde el siglo XVI, destacando de manera especial:
 Su carácter mono productor e inclinado hacia la exportación
 Su concentración en un área geográfica de escasa proporción en relación con la extensión del territorio nacional.
 La escasa tecnificación e innovación en las formas de producción.
 El predominio del Latifundio como patrón fundamentalde organización del espacio agrario, pese a la ampliación del espacio geográfico ocupado por los “Conucos”.
La producción agrícola en la Venezuela del siglo XIX, lo representó la sustitución del cacao por el café como primer producto de exportación nacional.

La Actividad Agrícola en la Venezuela Petrolera del Siglo XX

Durante los primeros veinte años del siglo XX, la actividad agrícolasiguió siendo el motor que dinamizó la economía venezolana a tal punto que, entre 1.909 y 1.929, solamente el café represento el 25 % del total de las exportaciones venezolanas en ese lapso de tiempo, estando el resto de las exportaciones conformado por cacao, cueros de res, ganado en pie, y cada vez en mayor proporción, petróleo. El desplazamiento del café por el petróleo como producto líder enlas exportaciones, -hecho ocurrido en 1.925- afectó de manera notable la situación de la actividad agrícola venezolana, pues aceleró el proceso de migración del campo a las ciudades, además de fomentar la concentración de grandes extensiones de tierra en pocas manos bajo la forma de la propiedad latifundista. Luego de 1.935, al iniciarse un creciente proceso de modernización y democratización de lasociedad venezolana, el Estado tomó mayor conciencia de la necesidad de mejorar las condiciones del sector agrícola. Así, por ejemplo, en 1.935 se creó el “Ministerio de Agricultura y Cría” con la finalidad de fungir como órgano rector en la actividad agropecuaria y, en 1945, se puso en marcha el primero de muchos intentos por llevar a cabo una Reforma agraria para modificar el régimen depropiedad territorial que hasta ese momento imperaba en el país. Al observar la evolución de la actividad agrícola en Venezuela a lo largo del siglo XX, resalta como un hecho clave el paso de un sistema de producción tradicional a otro de características modernas. Es indudable que el abandono del campo es uno de los más graves problemas a los que ha tenido que enfrentarse hasta el día de hoy, la sociedadvenezolana, siendo hoy más que nunca necesario rescatar aquel viejo lema de “sembrar el Petróleo”.

Espacio Agrícola Venezolano

Dentro de todo conjunto geográfico, las superficies aptas para la práctica y desarrollo de las actividades del agro y la ganadería constituyen lo que se denomina Espacio geográfico. Desde el punto de vista de su conformación, el espacio agrícola...
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