Construccion

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Nuevos conceptos ambientales para la ingeniería civil

Introducción. La inteligencia ecológica. El edificio como un ambiente construido. Aplicación del análisis de ciclo de vida.

Introducción
Ecosistemas naturales
Un ecosistema es una unidad de funcionamiento con fuerte dependencia recíproca entre plantas y animales que viven en un espacio determinado manteniendo relaciones entre sí y conel medio físico en el cual viven. No constituyen sistemas cerrados en tanto se interrelacionan con la atmósfera y con otros sistemas circundantes. Entre todos se producen complejas relaciones alimenticias, así como diversos ciclos de materia y flujos de energía. Los bosques son un ejemplo de un ecosistema natural con un sinnúmero de relaciones. Aquí, los árboles y arbustos alivian el impacto de lalluvia y el viento sobre el suelo, dan sombra y albergue a la vegetación de baja altura, así como a los animales y a los seres humanos. Controlan la evaporación y regulan la filtración del agua. Al caer las hojas, los microorganismos se encargan de transformarlas y enriquecen el suelo. Las hojas y los frutos sirven de alimentos para los insectos y animales herbívoros, que a su vez son la base dela nutrición de los carnívoros. En las partes altas viven aves de gran tamaño. En las hojas y frutos y aún en la corteza viven insectos y otros. Los insectos ayudan a la polinización en los árboles más bajos. Semillas y frutos son diseminados por los animales. Las aves construyen sus nidos en los troncos huecos. También hay plantas parásitas que viven a expensas de otras plantas. En las capasinferiores habitan animales menores. Seres diminutos viven en el suelo. En los altiplanos y laderas las variaciones de altitud, y consecuentemente de temperatura, dan lugar a diferentes pisos de vegetación y vida animal. Algunas especies viven en las zonas altas en verano y descienden en la época fría. A más de 3 msnm, en paramos y punas, crecen arbustos, pastos y matorrales secos con una vida animalde roedores, auquénidos, cóndores y otros. Los ríos arrastran y modifican los sedimentos variando la composición de las aguas, incluyendo la pendiente y la temperatura. Todo ello determina la fauna y flora del mismo río a lo largo del trayecto. La acción humana influye en su composición a través de la contaminación en la alteración de la vida animal y de vegetales. Los mares constituyen el másgrande ecosistema natural. A diferencia del agua de ríos y lagos, la de los mares contiene sales, a las cuales están adaptados los vegetales y animales que ahí habitan. La temperatura varía en relación con la altitud, la profundidad y la presencia de corrientes. Los mares tienen un marcado efecto sobre el clima y en el ciclo hídrico.

Ecosistemas artificiales
Estos incorporan o son consecuencia dela actividad del hombre. A diferencia de los ecosistemas naturales que mantienen su propio equilibrio, 1

los artificiales –cuando lo logran– requieren de la intervención humana. Los más conocidos y antiguos corresponden a los centros agrícolas, ganaderos y forestales, basados en un reducido número de especies o en el monocultivo. Mientras que los ecosistemas naturales sólo cuentan con el solcomo fuente de energía, los artificiales la aumentan con el trabajo animal, mecánico y humano. También emplean pesticidas, abonos, herramientas, maquinaria agrícola y aún semillas transformadas en la pretensión de incrementar los rendimientos, derivando en sistemas inestables que terminan siendo inviables. No es en todos los casos, pues hay sistemas agropecuarios que se esfuerzan en imitar a losnaturales en unidades agroecológicas. En general las diferencias entre ecosistemas naturales y artificiales, no solamente están referidas a las fuentes de energía. También los sistemas naturales están caracterizados por su propio sistema metabólico (la capacidad de intercambio entre materia y energía, en ambos sentidos, intrínseca de los seres vivos). De todas maneras hay que resaltar los...
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