Contaminacion de bovinos en el medio ambiente

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Estudio mayor sobre la contaminación climática de los bovinos
Por Marcela Valente

Ganado uruguayo pastando.

Crédito: Cortesía Sociedad de Criadores de Hereford del Uruguay


BUENOS AIRES, nov (Tierramérica) - Algunos de los grandes productores de vacunos de América Latina trabajarán en equipo desde 2011 para cuantificar las emisiones de gases de efecto invernadero de la actividadganadera y para plantear opciones de mitigación.
La noticia aparece cuando acaba de comenzar en Cancún, México, la XVI Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se desarrollará hasta el 10 de diciembre.

El proyectado consorcio, integrado por científicos de Argentina, Chile, Colombia, República Dominicana y Uruguay, fue seleccionadopara recibir financiamiento de Fontagro (Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria).

Esta entidad, integrada por 14 países latinoamericanos y España, invitó a presentar proyectos regionales que contribuyan a crear capacidad de mitigación y adaptación al cambio climático y fortalezcan la seguridad alimentaria.

La propuesta ganadora se llama "Cambio climático y ganadería. Cuantificación yopciones de mitigación de las emisiones de metano y óxido nitroso de origen bovino en condiciones de pastoreo".

Se iniciará midiendo el metano con una técnica clásica y otra más elaborada, desarrollada en Argentina, para compararlas, dijo a Tierramérica la coordinara del proyecto, la ingeniera agrónoma uruguaya Verónica Ciganda.

América Latina libera apenas 11,7 por ciento de las emisionesmundiales de gases que recalientan la atmósfera, como el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, entre otros.

Pero al analizar el origen de las emisiones sudamericanas, la mayoría procede de la actividad rural. En Argentina, la agropecuaria emite 41 por ciento de los gases invernaderos nacionales, en Brasil 56 por ciento, en Uruguay 78 por ciento y en Paraguay 97 por ciento, según unestudio de investigadores del argentino Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA).

Dentro de la agropecuaria, la ganadería bovina es la más contaminante. En América del Sur hay 312 millones de vacunos, más de 31 por ciento del total mundial.

El metano, un poderoso gas invernadero, se genera durante la digestión de los rumiantes, cuando el alimento se fermenta, y se dispara a laatmósfera con las exhalaciones y eructos de las reses y la descomposición anaeróbica de su estiércol.

La fuente principal del óxido nitroso es la orina de los bovinos. Para medirlo se usará la técnica de cámaras de flujo cerrado en las que se aplica orina con una concentración de nitrógeno conocida para luego medir las emisiones de este gas.

Aunque la cantidad de óxido nitroso de origenanimal es menor que la de metano, su potencial de calentamiento es mayor.

El desafío de la región es reducir esas emisiones manteniendo la competitividad del sector agropecuario, y sobre todo la producción de alimentos como carne y leche.

Concluida la etapa de mediciones, se estudiarán las medidas para reducir la contaminación climática causada por la ganadería, dijo Ciganda, quien trabajaen el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias de su país.

Por ejemplo, un mejor balance en la dieta de los bovinos, el mejoramiento de las pasturas, mejoras genéticas de las razas y especies y un control sanitario más eficiente del rodeo.

"Hay pasturas que tienen más tanino y menos fibras, y eso es mejor para reducir emisiones de metano, pero hay que cuidar que, al bajar laproducción de algunos gases, no suban otros", indicó la experta.

La hipótesis es que las emisiones de óxido nitroso son bajas, anticipó Ciganda, pero si los resultados de las mediciones mostraran mayor incidencia, también habría que trabajar sobre la dieta.

La investigación se llevará a cabo en distintas áreas de producción, tanto en corrales como a campo abierto, donde la alimentación varía...
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