Contaminacion de los alimentos

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Contaminantes medio-ambientales en la alimentación
J.A. Ortega García1, J. Ferrís i Tortajada2, A. Ortí Martín1, J.A. López Andreu3, A. Cánovas Conesa4, J. Garcia i Castell5, J. Aliaga Vera1, J.J. Alcón Saez1, B. Beseler Soto1, E. Andreu Alapont1, N. Molini Menchón1, I. Navarro Vázquez1
Servicio de Pediatría. 2Unidad de Oncología Pediátrica. 3Sección de Neumología Pediátrica. Hospital InfantilUniversitari La Fe. 4Facultad de Ciencias Químicas Valencia. 5Servicio de Anatomía Patológica. Hospital de Sagunto. Grupo de Trabajo de Salud Medioambiental de la Sociedad Valenciana de Pediatría.
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«El hambre es una de las peores violaciones de la dignidad humana. En un mundo de abundancia está a nuestro alcance acabar con esta lacra y fracasar en este empeño nos debería llenar a todos devergüenza» Kofi Annan. Secretario General de la ONU. II Conferencia Mundial sobre la Alimentación. Roma 2002. INTRODUCCIÓN Al abordar el problema de la contaminación de alimentos, debemos tener presente que para gran parte de la población del planeta hablar de seguridad alimentaria, no es solo un problema de calidad sino, y sobre todo, de «cantidad». La pobreza es el determinante de morbi-mortalidadmás importante del planeta. En los últimos años hemos visto como el crecimiento exponencial de la población sobre todo en los países en desarrollo, no se ha acompañado en esas zonas de un crecimiento en la producción de alimentos para el consumo humano. El crecimiento demográfico y los cambios en los hábitos alimenticios, ha dado como resultado la transformación de bosques para el uso agrícola, eldesarrollo de una agricultura intensiva, con utilización de pesticidas, alimentos genéticamente modificados... La economía global produce alimentos suficientes para mantener a la población mundial de 6.000 millones –si es que fueran mejor distribuidos–, sin embargo muchas personas no tienen acceso a alimentos suficientes para gozar de una vida sana. En 64 de los 105 países en desarrolloestudiados por la FAO entre 1985 y 1995, la producción alimentaria quedó por detrás del crecimiento de la población. La producción de alimentos por persona descendió en 31 de 46 países africanos. Además, la escasez de agua está limitando el desarrollo en general y la producción de alimentos en particular(1). A la larga, una mayor producción de alimentos es requisito previo para la salud a nivel mundial.Esta intensificación de la actividad agrícola supondrá un aumento de los riesgos de exposición a agentes infecciosos provocados por las alteraciones en los ecosistemas, a productos como pesticidas, metales...además de una pérdida de biodiversidad, fertilidad del suelo... La Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996 centró la atención internacional en el concepto de seguridad alimentaria –elacceso de todas las personas a «alimentos nutritivos para mantener una vida sana y activa»–, de acuerdo con la FAO(2). Para solucionar el problema de los alimentos en el planeta es preciso programas de incremento de la producción agrícola, mejora de la distribución de alimentos, manejo de los recursos y provisión de servicios de planificación familiar. A pesar de este cúmulo de buenas intenciones, enjunio de 2002, la propia FAO reunida en Roma en la II Cumbre Internacional sobre Alimentación continúa estudiando como combatir el hambre tras el fracaso de lo pactado en 1996. Una persona muere cada 4 segundos por desnutrición en nuestro planeta, la mayoría son niños(3).

La producción, recolección, manipulación y distribución de alimentos hoy día, en nuestro país, viene determinada por unadinámica economicista donde importa poco la calidad de lo que comemos, ni el contexto en el que son producidos los alimentos. Hoy lo que interesa es hacer un producto rentable. La contaminación implica la presencia de sustancias indeseables. En la inmensa mayoría de los casos, los alimentos no cambian su aspecto u otras de sus características por lo que la contaminación no puede reconocerse a simple...
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