Corrosion en estructuras metalicas

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tecnología

Protección:

La prevención de la corrosión
en estructuras metálicas
Por Fabio Domingos Pannoni, Ph.D.*

En la actualidad se dispone
de una amplia variedad de
posibilidades de protección
que utilizadas en forma
apropiada, permiten extender
indefinidamente la vida
útil de una estructura y
prolongar los periodos entre
las intervenciones periódicas
necesarias. El siguienteartículo técnico expone
algunos de estos medios
disponibles para la protección
de una estructura metálica.

Muchas estructuras metálicas han permanecido en pleno uso a lo largo de los
años, aunque hayan estado expuestas a
las condiciones más adversas. La primera gran estructura de hierro (fundido), el
puente de Coalbrookdale, en Inglaterra,
fue construida en 1779 y se encuentra enperfectas condiciones. En la actualidad,
la sociedad dispone de una amplia variedad de posibilidades de protección que
utilizadas en forma apropiada, permiten
extender indefinidamente la vida útil de
una estructura y prolongar los periodos
entre las intervenciones periódicas necesarias. La clave del éxito reside en el
reconocimiento de la corrosividad del
ambiente en el que la estructura estaráexpuesta y en la apropiada selección
del revestimiento. Por ejemplo, el acero
sometido a ambientes interiores de una
edificación calefaccionada presenta un
riesgo de corrosión insignificante y en
muchos de estos casos, ni siquiera requiere algún tipo de protección. Por otro
lado, una estructura expuesta a un ambiente agresivo, necesita ser protegida
mediante un sistema adecuado, que puede sersofisticado y es definido considerando la vida útil planificada de la estructura y de su mantenimiento periódico. El
óptimo tratamiento de protección, que
combina la apropiada preparación de la
superficie, la aplicación de materiales
adecuados de revestimiento y la requerida duración (obtenida, naturalmente, al
menor costo posible), debe ser encontrada utilizando las modernas tecnologíasdisponibles en el mercado. Este artículo
técnico expone algunos de estos medios

disponibles para la protección de una estructura metálica.

¿Cómo ocurre
la corrosión?
La mayor parte de los procesos de corrosión del acero estructural son de naturaleza electroquímica y suceden en etapas. El ataque inicial ocurre en las áreas
anódicas sobre la superficie, donde
los iones ferrosos son disueltos. Delas
áreas anódicas se liberan los electrones
que se mueven a través de la estructura
metálica, a las áreas catódicas adyacentes existentes en la superficie, donde se
combinan con el oxígeno y con el agua,
formando iones hidroxilos. Éstos reaccionan con los iones ferrosos generados en
el ánodo, produciendo hidróxido ferroso
que, a su vez, se oxida al aire produciendo el óxido de hierrohidratado, conocido
como herrumbre.
Todas estas reacciones pueden ser descriptas mediante la ecuación:
4Fe + 3O2 + 2H2O → 2Fe2O3 · H2O
La Figura 1 representa en forma esquemática el mecanismo envuelto en el proceso de corrosión.
Dos puntos importantes son consecuencias directas de las consideraciones anteriores:
1. Para que el acero se corroa, es necesario la presencia simultánea de agua
y deoxígeno. En ausencia de una de

* Gerdau Açominas S.A., São Paulo, SP Brasil, fabio.pannoni@gerdau.com.br
,

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estas substancias, no se produce corrosión.

Figura 1
Representación esquemática del mecanismo de corrosión

2. Toda la corrosión ocurre en el ánodo;
en el cátodo no hay corrosión.
Pero después de un tiempo y debido a
los efectos de polarización (tal como el
crecimiento dela capa de herrumbre en
las regiones anódicas), la velocidad del
proceso de corrosión decae substancialmente. En ese momento se desarrolla un
nuevo proceso: las regiones catódicas
pasan a comportarse como anódicas, y
viceversa. Los cátodos se transforman en
ánodos y los ánodos en cátodos. De este
modo, se va corroyendo toda la superficie de modo uniforme en un proceso conocido como...
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