Cuidadoras

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SOBRE LOS CUIDADORES

Al abordar el tema de los cuidadores de personas mayores, surgen numerosas y variadas cuestiones, relacionadas con quiénes son estas personas, cómo influye la situación de cuidado en sus vidas, qué necesidades concretas tienen, cómo se le puede ayudar a satisfacerlas, etc...

1.- QUIENES SON LOS CUIDADORES DE PERSONAS MAYORES DEPENDIENTES

1.1.- Perfil del cuidadorLos cuidadores familiares de personas mayores dependientes son aquellas personas que, por diferentes motivos, coinciden en la labor a la que dedican gran parte de su tiempo y esfuerzo: permitir que otras personas puedan desenvolverse en su vida diaria, ayudándolas a adaptarse a las limitaciones que su discapacidad funcional (entendida en sentido amplio) les impone.

Si pensamos enque cada vez es mayor el porcentaje de población de más edad, debido fundamentalmente al aumento de la expectativa de vida y la disminución de la tasa de natalidad, resulta evidente que aumentará, en un futuro próximo, el número de personas que necesiten algún tipo de ayuda y, por tanto, el número de cuidadores.

Según datos del IMSERSO, en España se estima que el porcentaje de personasmayores que presentan una dependencia importante está entre un 10 y un 15 % de las personas mayores de 65 años.

Por lo general, la familia es la que asume la mayor parte del cuidado de estas personas (72 % de la ayuda). En cada familia suele haber un cuidador principal que responde a las circunstancias de cada familia, sin que se haya llegado a ello por un acuerdo explícito entre los miembros dela familia.

En la mayoría de las familias es una única persona la que asume la mayor parte de la responsabilidad de los cuidados. La mayor parte de estos cuidadores principales son, como se ha visto, mujeres: esposas, hijas y nueras. Hasta tal punto es así que ocho de cada diez personas que están cuidando a un familiar mayor en nuestro país son mujeres entre 45 y 65 años de edad. Una de lasprincipales razones de que la mayoría de los cuidadores sean mujeres es que, a través de la educación recibida y los mensajes que transmite la sociedad, se favorece la concepción de que la mujer está mejor preparada que el hombre para el cuidado, ya que tiene más capacidad de abnegación, de sufrimiento y es más voluntariosa. A pesar del claro predominio de las mujeres en el ámbito del cuidado,los hombres participan cada vez más en el cuidado de las personas mayores bien como cuidadores principales o bien como ayudantes de las cuidadoras principales, lo que significa un cambio progresivo de la situación.

Perfil característico del cuidador

• La mayoría de los cuidadores son mujeres (83 % del total)
• De entre las mujeres cuidadoras, un 43 % son hijas, un 22 % son esposas yun 7'5% son nueras de la persona cuidada
• La edad media de los cuidadores es de 52 años (20 % superan los 65 años)
• En su mayoría están casados (77%)
• Una parte muy sustancial de cuidadores comparten el domicilio con la persona cuidada (60%)
• En la mayoría de los casos no existe una ocupación laboral remunerada del cuidador (80%)
• La mayoría de los cuidadores prestanayuda diaria a su familiar mayor (85%)
• Gran parte de los cuidadores no reciben ayuda de otras personas (60%)
• La rotación familiar o sustitución del cuidador principal por otros miembros de la familia es moderadamente baja (20 %)
• Percepción de la prestación de ayuda: cuidado permanente
Una parte de ellos comparte la labor del cuidado con otros roles familiares como cuidarde sus hijos (17%)

1.2.- En que consiste cuidar

Cuidar es una situación que muchas personas a lo largo de sus vidas acaban experimentando. La experiencia de cada cuidador es única, ya que son muchas los aspectos que hacen que esta experiencia difiera de cuidador a cuidador. El por qué se cuida, a quién se cuida, la relación previa con la persona cuidada, la causa y el grado de la...
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