Cuidados del adulto mayor

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CUIDADOS DE ENFERMERIA EN EL ADULTO MAYOR Introducción El acelerado desarrollo tecnológico en el área de la salud y la expansión universal de la educación, en los últimos 20 años, han provocado enormes cambios sanitarios y demográficos. Uno de los mejores indicadores de estas transformaciones se focaliza en la reducción progresiva de la fecundidad y en el incremento paralelo de la esperanza devida: mientras la población mundial crece a una una tasa anual de 1.7%, los adultos mayores se incrementan en el orden del 2.5% anual. Chile ha tenido uno de los más notables procesos de transición demográfica y epidemiológica de América Latina, con una variación muy importante en la situación de salud de la población derivada de cambios políticos, económicos y sociales que han caracterizado al paísdesde la década de los ochenta. Por una parte, existen problemas vinculados al subdesarrollo como enfermedades entéricas, transmisibles y carenciales mientras, por otra, adquieren progresiva vigencia enfermedades crónicas como los cánceres, accidentes y problemas de salud mental, tan estrechamente asociados a los estilos de vida y desarrollo económico que ha logrado el país en el último tiempo.Esta transición se expresa en indicadores biodemográficos como la mortalidad general estimada en 5.4 por 1000 habitantes, una tasa de natalidad de 18.7 por 1000 habitantes y un crecimiento vegetativo de la población que, en los últimos 10 años, se ha mantenido estable en un 1.4 % anual y la expectativa de vida es de 75.2 años. En la década de los 90, la proporción de adultos mayores sobre el totalde población aumentó consistentemente, mientras que la proporción de niños y adolescentes, sobre el mismo total, progresivamente, ha disminuido (Mardones F, 2000). A modo de ejemplo, se puede establecer que en la distribución de la población, el grupo menor de 15 años corresponde a un 30.6%, mientras el grupo de 15 a 65 corresponde a un 66.4%, los mayores de 65 años representan más del 6.0%. Parael año 2001 se estima que el porcentaje de adultos mayores ascenderá por sobre un 8%, mientras que para el año 2025, se estima que este porcentaje se duplicará, esto es llegará a un 16%. En base a estas tendencias cuantitativas de su población es que las Naciones Unidas, últimamente, considera a Chile un país demográficamente envejecido. Utilizando como punto de partida la situación actual y lasproyecciones poblacionales del país, el Ministerio de Salud definió una

política específica de salud para el adulto mayor con el propósito central de abordar en forma eficiente los cambios epidemiológicos de la población. Los adultos mayores tienen una mayor prevalencia de enfermedades crónicas no transmisibles (hipertensión arterial, diabetes, reumatismo, entre otras), tienen más episodios deenfermedades agudas y enfrentan un riesgo más elevado de accidentes que el resto de la población, por lo tanto, ostentan tasas más altas de hospitalización, con una proporción 2.4 veces mayor que la población general y un promedio de 12 días de estadía en comparación con los 8 días de la población general excluyendo a los menores de 1 año (MINSAL, 1998). En cuanto a las principales causas demuerte en el país corresponden a patologías asociadas directamente al envejecimiento de la población, tales como las enfermedades del aparato respiratorio que representan, en conjunto, más del 60% del total de las muertes. El gran desafío en la atención de salud a la población consiste, sin lugar a dudas, en lograr equilibrar tres principios fundamentales: accesibilidad, oportunidad y equidad. Lasituación de salud aún presenta problemas por resolver por lo que el Ministerio ha orientado su actual función en otros tres principios: descentralización, satisfacción del usuario y participación. Todos estos principios son los que sustentan el modelo de atención de salud actual focalizado en las personas y sus necesidades reales. Existe consenso en nuestra sociedad, que el adulto mayor es uno de...
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