Cultura

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A m a rt y a S e n

¿CÓMO IMPORTA LA CULTURA EN EL DESARROLLO?
Cuando se habla de los desafíos del desarrollo no se puede desatender el tema de la cultura y su importancia en el funcionamiento de las sociedades. Amartya Sen analiza con detalle el tema, sus evidentes ventajas y sus emboscados peligros, e insiste en que la cultura del debate abierto y el mutuo aprendizaje es la mejor vía paraalcanzar un progreso productivo y humano.

os sociólogos, antropólogos e historiadores han hecho reiterados comentarios sobre la tendencia de los economistas a no prestar suficiente atención a la cultura cuando investigan el funcionamiento de las sociedades en general y el proceso de desarrollo en particular. Aunque podemos pensar en muchos ejemplos que rebaten el supuesto abandono de la culturapor parte de los economistas, comenzando al menos por Adam Smith (1776), John Stuart Mill (1859, 1861) o Alfred Marshall (1891), en tanto una crítica general, empero, la acusación está en gran medida justificada. Vale la pena remediar este abandono (o tal vez, más precisamente, esta indiferencia comparativa), y los economistas pueden, con resultados ventajosos, poner más atención en la influenciaque la cultura tiene en los asuntos económicos y sociales. Es más, los organismos de desarrollo, como el Banco Mundial, también pueden reflejar, al menos hasta cierto punto, este abandono, aunque sea solamente por estar influidos en forma tan predominante por el pensamiento de economistas y expertos financieros. El escepticismo de los economistas sobre el papel de la cultura, por tanto, puedereflejarse indirectamente en las perspectivas y los planteamientos de las instituciones como el Banco Mundial. Sin importar qué tan grave sea este abandono (y aquí las apreciaciones pueden diferir), para analizar la dimensión cultural del desarrollo se requiere un escrutinio más detallado. Es importante investigar las distintas formas –y pueden ser muy diversas– en que se debería tomar en cuenta lacultura al examinar los desafíos del desarrollo y al valorar la exigencia de estrategias económicas acertadas. La cuestión no es si acaso la cultura importa, para aludir al título de un libro relevante y muy exitoso editado en conjunto por Lawrence Harrison y Samuel Huntington. Eso debe ser así, dada la influencia penetrante de la cultura en la vida humana. La verdadera cuestión es, más bien, de quémanera –y no si acaso– importa la cultura. ¿Cuáles son las diferentes formas en que la cultura puede influir sobre el desarrollo? ¿Cómo pueden comprenderse mejor sus influencias, y cómo podrían éstas modificar o alterar las políticas de desarrollo que parecen adecuadas? Lo interesante radica en la naturaleza y las formas de relación, y en lo que implican para instrumentar las políticas, y nomeramente en la creencia general –difícilmente refutable– de que la cultura, en efecto, importa. En el presente ensayo, abordo estas preguntas en torno al “de qué manera”, pero en el camino también debo referirme a algunas cuestiones sobre el “de qué manera no”. Hay indicios,

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A m a rt y a S e n : ¿ C ó m o i m p o rta l a c u lt u r ae n e l d e s a r r o l l o ?
habré de argumentar, de que, en el afán por darle su lugar a la cultura, surge a veces la tentación de optar por perspectivas un tanto formulistas y simplistas sobre el impacto que tiene en el desarrollo. Por ejemplo, parece haber muchos seguidores de la creencia –sostenida de manera explícita o implícita– de que el destino de los países está efectivamente selladopor la naturaleza de su respectiva cultura. Ésta no sólo sería una sobresimplificación “heroica”, sino que también implicaría imbuir desesperanza a los países de los que se considera que tienen la cultura “errónea”. Esto no sólo resulta ética y políticamente repugnante, sino que, de manera más inmediata, diría que es también un sinsentido epistémico. Así es como un segundo tema de este ensayo...
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