Darwin

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Historia y filosofía de la ciencia

Las teorías de evolución sólo a partir de un contexto histórico
Estudiar la teoría de la evolución partiendo de un estudio de la ciencia como la acumulación de descubrimientos, cuya actividad se limita a un ámbito meramente intelectual sería malinterpretar la historia como una sucesión de eventos lineales y progresivos. Tal como lo propone Mauricio Nieto ensu ensayo Poder y Conocimiento Científico: Nuevas tendencias en historiografía de la ciencia, el conocimiento científico se debe estudiar a partir de una reconstrucción social, donde se estudien los elementos tanto progresivos como recesivos que afectaron el proceso de fabricación de las teorías. 1 Es por esto que las teorías de la evolución se deben entender como el resultado de muchas variablesque al relacionarse entre sí logran que se entienda el mundo de cierta manera, pero de no haber sido por el contexto específico que se dio en esa época, la historia de la ciencia pudo haber sido de otra manera y las teorías de la evolución pudieron nunca haberse desarrollado. Partiendo de que estas teorías responden a un contexto histórico, es necesario entender a los naturalistas del siglo XVIIIy XIX a partir de los cambios políticos, religiosos y socioeconómicos que se dieron en Europa, principalmente en Inglaterra y en Francia. A causa de los intereses económicos y políticos de los imperios europeos y del debilitamiento de la Iglesia el hombre pasa de ver el mundo como una entidad estática a un objeto dinámico en continuo cambio, que ha venido evolucionando desde su origen. Estosaspectos permiten el planteamiento de las teorías de la evolución de los seres vivos.
En Europa durante más de mil años no se aceptaron otras explicaciones para entender el mundo natural que no fueran aquellas consignadas en la Biblia o en la literatura clásica: “Lo que ocurría era que la ciencia tal como la conocemos hoy, es decir, como el resultado de la observación y la experimentación, nocomenzó a consolidarse sino hasta el siglo XVII. Para hablar de la naturaleza, hasta entonces, no hacía falta estudiarla: bastaba con examinar los textos antiguos.”2 Durante estos diez siglos que conforman la Edad Media, la Iglesia además de tener el poder religioso y espiritual, tenía una gran influencia sobre el poder político y económico. La visión del mundo natural como un ente estático estabadeterminada por una lectura literal de la Biblia, al igual que la creencia de que se habitaba un mundo de no más de diez mil años de antigüedad. Fue a partir del siglo XV que empieza el declive de esta institución, el cual se produce a partir de “la aparición de las distintas iglesias protestantes, que rápidamente ganaron muchos adeptos. Por otro lado, las diversas monarquías se fueron consolidando yaceptaron cada vez menos las órdenes de Roma” 2, siendo ésta la sede de la iglesia católica. Estos cambios empiezan a debilitar su poderío económico y político. Por ejemplo, en 1650, a partir de datos tomados de las Sagradas Escrituras, James Usscher calcula que la vida se creó en el año 4004 a.c, Kepler calcula que en el año 3992 a.c, y Newton en el año 3500 a.c. 2 Mientras la gran mayoría decientíficos se seguía guiando por estas fechas propuestas por Kepler, Usscher y otros, hay unos pocos que empiezan a replantearse la posibilidad de que la Biblia estuviera equivocada sobre la verdadera antigüedad de la tierra, idea que se lograría desarrollar con la debilitación de la Iglesia: “Los escasos seis mil años propuestos por el obispo Usscher no eran suficientes para que las plantas yanimales fueran cambiados poco a poco y por sí mismos, sin la intervención de un ser divino.” 2 Uno de los científico que estudian este replanteamiento es Charles Lyell (1797-1875), uno de los fundadores de la geología moderna. Este geólogo publica entre 1830 y 1833 Los Principios de Geología, obra en la que presenta su tesis uniformista planteando que la tierra ya tiene millones de años de...
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