De inteligencia y voluntad

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De inteligencia y voluntad

Los t´ nicos de la voluntad o Reglas y consejos sobre investigaci´ n cient´fica o ı Santiago Ram´ n y Cajal o Edici´ n e introducci´ n de Leoncio L´ pez-Oc´ n o o o o Cabrera Gadir Editorial S.L. (2005)

El centenario de la concesi´ n del Premio Nobel de medicina a D. Santiao go Ram´ n y Cajal ha dado lugar a diversas eventos y conmemoraciones, pero o quiz´ uno delos mejores homenajes que se le han podido hacer a D. Santiago sea a la reedici´ n de este libro singular, tan singular como su autor, cuyo car´ cter, ideas o a y contexto hist´ rico refleja con intensidad. Es un libro que ha sido traducido y o reeditado muchas veces y que tuvo un gran impacto en la Espa˜ a reformista de n los a˜ os 20 y 30 del siglo pasado, al punto que el profesor Juan Negr´nlleg´ a n ı o utilizar como criterio selectivo la lectura y comentario de un cap´tulo del mismo ı para el acceso a las plazas de jefes de clases pr´ cticas. a Basado en su discurso de ingreso en la Real Academia de Ciencias Exactas, F´sicas y Naturales en 1897, este libro est´ concebido inicialmente como un ı a conjunto de consejos a seguir por aquellos que quieren dedicarse a la investigaci´ ncient´fica, dirigidos a estimularlos y orientarlos. Pero el libro va bastante m´ s o ı a all´ cuando discute el valor del trabajo cient´fico y su impacto en el progreso de las a ı naciones, la condiciones sociales que permiten que la ciencia fructifique, las razones de la decadencia de Espa˜ a y c´ mo la investigaci´ n cient´fica pod´a ayudarla a n o o ı ı salir de la misma, los programas de la Junta deAmpliaci´ n de Estudios para mano dar cient´ficos a formarse al extranjero y traer cient´ficos extranjeros a trabajar a ı ı Espa˜ a y programas similares acometidos por otros pa´ses anteriormente (Jap´ n n ı o e Italia en particular). Todo ellos nos descubre la profunda conciencia social, patri´ tica y regeneracionista de alguien a quien (al menos yo) s´ lo conoc´amos por o o ı su brillante trabajocient´fico. Quiz´ lo m´ s interesante de este aspecto del libro es ı a a que muchos de los defectos que D. Santiago encuentra en la sociedad espa˜ ola de n ´ su epoca y de las recetas que da para superarlos tienen completa vigencia, como veremos.

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La primera parte del libro (aproximadamente dos tercios del mismo) est´ dea dicada a las reglas y consejos para los investigadores. Estos abarcan, casiliteralmente, todos los aspectos de la vida de un cient´fico, incluyendo c´ mo se escribe ı o un art´culo, la elecci´ n de una pareja adecuada para un cient´fico y la elecci´ n ı o ı o de doctorandos. Si bien algunos de estos consejos pueden parecernos demasia´ do elementales, pueriles, simplemente anticuados o adecuados unicamente para la biolog´a (en la que ciertamente se concentra en un cap´tulocompleto) la maı ı yor´a son muy aprovechables e incluso reveladores y se ganan nuestra adhesi´ n ı o nada m´ s leerlos; es el poder de convicci´ n de quien ha practicado primero lo que a o predica y lo expresa con fuerza y clardad. Pero es el principio en torno al cual las reglas y consejos se organizan lo que merece ser comentado en m´ s profundidad. a Lo que D. Santiago nos dice es que lofundamental para ser un buen cient´fico ı es la firme voluntad de serlo, el convencimiento de la importancia y la nobleza del objetivo, al que hay que subordinarlo todo, y la adaptaci´ n inteligente de la o conducta para conseguirlo, que es precisamente donde entran las reglas y consejos. Obs´ rvese que la inteligencia innata y la genialidad no entran entre estas e condiciones; por contra se nos diceexpl´citamente que la voluntad, el trabajo y el ı estudio pueden suplir deficiencias de otras virtudes. Este es el mensaje central del libro, un mensaje que no puede sorprender a los que conozcan la biograf´a de D. Santiago y conozcan las dificultades de todo tipo ı que tuvo que vencer, a fuerza de voluntad y sacrificio, para poder investigar, pero que puede parecer desde˜ able a los educados en...
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