Decisiones bajo incertidumbre

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Decisiones bajo incertidumbre e ignorancia en problemas ambientales globales. El caso del protocolo de Montreal (1987)

ADELAIDA GALÁN JUAN MESA 1

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1. Introducción y objetivos
Los problemas ecológicos globales han llegado a la política muy recientemente y constituyen un nuevo tema de investigación para las ciencias sociales. Las primeras alarmas sobre el medio ambiente datan de losaños 60, aunque no fue hasta la década de los 70, con la publicación de los informes del Club de Roma, de Global 2000 y del Informe Brundtland y con la creación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que las cuestiones medioambientales se establecieron permanentemente en la agenda política. En los últimos decenios, se ha registrado un aumento de acuerdos internacionalessobre medio ambiente dirigidos a hacer frente a las amenazas transfronterizas de carácter ecológico. Una de las mayores dificultades que suscita el manejo de procesos medioambientales planetarios es la amplia presencia de incertidumbre en torno a las causas, las consecuencias y sobre los medios o posibilidades de respuesta.1 A la complejidad de los problemas, hay que sumar además los obstáculosinstitucionales que plantea la escala global y la sensación de falta de urgencia que infunden los efectos a largo plazo que caracterizan a este tipo de amenazas. A todo ello se apela para explicar la ineficacia en los esfuerzos orientados al tratamiento de problemas globales como son la pérdida de biodiversidad, el control de compuestos tóxicos persistentes o el cambio climático. En este panorama másbien dolador, encontramos, sin embargo, una notable excepción: la protección de la capa de ozono. El régimen del ozono es, en efecto, el mayor éxito logrado en la protección del medioambiente global. Goza de una participación casi universal y los primeros signos de recuperación del ozono estratosférico son ya discernibles. El estudio de la protección de la capa de ozono alberga gran interés porrazones prácticas y teóricas. Dejando a un lado su utilidad a la hora de orientarnos en el tratamiento de otras cuestiones globales, el régimen del ozono ofrece una ocasión espléndida para investigar las interacciones entre ciencia, tecnología y política. A lo largo del pasado siglo, se ha producido una creciente imbricación entre el conocimiento científico y la formulación de políticas públicas.Diversos son los términos acuñados para nombrar esta función de la ciencia en la esfera política: ciencia postnormal (Funtowicz y Ravetz), ciencia reguladora (Jasanoff) o transciencia (Weinberg). La gestión de muchos problemas ambientales o de riesgos tecnológicos cae en el ámbito de acción de esta actividad científica transfronteriza. Existe un rechazo generalizado a la tesis de que el conocimientocientífico debería determinar completamente las elecciones políticas; no obstante, el grado real de influencia de la ciencia sobre la política y los mecanismos por los que se ejerce son cuestiones sobre las que se debe seguir trabajando. Este texto pretende
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Junto a las incertidumbres de tipo cognitivo pueden señalarse además las incertidumbres éticas. En cualquier caso, las primeras, lejosde describirse como déficit objetivos del conocimiento, van unidas a consideraciones de tipo social o político, aunque de un modo no explícito. Para una visión contextual de la incertidumbre científica, véase el excelente artículo de Brian Wynne, “Incertidumbre y aprendizaje ambiental: reconcebir la ciencia y la política en un paradigma preventivo”, en González García, M. I, J. A. López Cerezo, J.L. Luján (Editores), Ciencia, tecnología y sociedad, Barcelona, Ariel, 1997.

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hacer una pequeña aportación a dicha cuestión, clarificando el papel que desempeñó el conocimiento científico el la formación del régimen de protección de la capa de ozono, materializado en el Protocolo de Montreal de 1987 y en sus sucesivas enmiendas.2 Se organiza en tres partes principales. En la primera,...
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