Democracia y estado social de derecho. aspiraciones y derechos en el constitucionalismo latinoamericano*

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DEMOCRACIA Y ESTADO SOCIAL DE DERECHO. ASPIRACIONES Y DERECHOS EN EL
CONSTITUCIONALISMO LATINOAMERICANO*

En ningún ámbito del derecho la conexión entre lo jurídico y lo político resulta tan evidente como en el derecho constitucional, y en ningún ámbito del derecho constitucional esta conexión es tan notoria como en un tipo particular de concepción, dominante en los países semiperiféricos, ysegún la cual las constituciones están asociadas con el progreso social y el futuro de los pueblos. Veamos. En Colombia y algunos países de América Latina, pensamos que el destino de nuestras sociedades depende de que tengamos buenas constituciones. Por eso, ellas, las constituciones, contienen la expresión de nuestras ilusiones en una sociedad futura mejor y más justa. La vinculación entreprogreso social y constitución política es algo familiar y natural para nosotros. Sin embargo, esta manera de ver las constituciones no existe en todos los países y, más aún, en la historia del constitucional, esta idea resulta relativamente escasa. Es más frecuente la concepción, según la cual, el objeto esencial de las constituciones consiste en impedir que existan abusos del poder y que, de estamanera, se preserven los derechos de las personas. Desde este punto de vista, una constitución es un documento legal
* Texto de la conferencia presentada en el .oro Temático (abierto) .ESCOL-Alternativa Democrática-Polo Democrático Independiente, realizado en Cali el 27 de noviembre de 2004.

MAURICIO GARCÍA VILLEGAS

que protege los derechos de las personas que se consideran previos a laconstitución misma. Nuestra visión, en cambio, está más de acuerdo con la idea de un documento político fundacional a partir del cual se crea la sociedad y que nos conecta con el futuro. El significado de la asamblea constituyente es diferente en ambos casos: en la última de estas visiones, se trata de un acto que tiene sentido en tanto ratifica una realidad política que se consolidó con una revolución.En la primera visión, en cambio, la asamblea, y con ella la constitución, es la que convierte una realidad estable en revolucionaria. En el primer caso, la constitución conserva lo que se logró en una revolución; en el segundo, la constitución es algo así como una revolución en acto. Usaré la expresión constitucionalismo aspiracional para referirme a la concepción que liga constitución conprogreso y que puede ser rastreada a partir de Rousseau y del movimiento jacobino en la Revolución .rancesa. Para referirme a la concepción que asocia constitución con protección del statu quo usaré la expresión constitucionalismo preservador. Debo advertir, en primer lugar, que esta distinción tiene un carácter más analítico que descriptivo. En la práctica, todas las constituciones se mueven en estafrontera difusa entre el derecho y la política. Existe todo un espectro de casos con una estructura discursiva más cercana al mundo de lo político y aquellas con una estructura discursiva más afín a lo jurídico. Hay que advertir, además, que esta distinción es propia de un punto de vista externo o sociológico del derecho constitucional. El punto de vista interno propio de la dogmática constitucionaltiende, como es natural, a no ver en las constituciones más que normas jurídicas. Sin embargo, aquí también hay debate entre los jueces y abogados. Algunos estiman que todo lo que está en las constituciones tiene fuerza normativa y, por lo tanto, no hay normas que puedan ser consideradas como simples aspiraciones políticas. Otros, en cambio, consideran que las constituciones que se empeñan enlograr el progreso social a través de principios y derechos sociales, por lo menos en ese aspecto, son simple retórica política y que deben ser desatendidas por los jueces.
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DEMOCRACIA Y ESTADO SOCIAL DE DERECHO

En este ensayo analizaré, en primer lugar, algunas características del constitucionalismo aspiracional (1); posteriormente explicaré algunos beneficios y riesgos de este tipo de...
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