Derecho bajomedieval

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M. García Pelayo, “La idea medieval del derecho” en Del mito y de la razón en la
historia del pensamiento político, recogido en sus Obras completas, Madrid 1991, vol. II,
pp. 1092-1118

LA IDEA DEL DERECHO EN LA BAJA EDAD MEDIA

1. LA CONCEPCION IUSCÉNTRICA DE LA SOCIEDAD

A) La nueva metafísica jurídica

A partir del siglo XIII, pero como consecuencia de un movimiento iniciado enla centuria anterior y que forma parte del fenómeno designado por Haskins como el «renacimiento del siglo XII», la idea teocéntrica de la sociedad comienza a ceder paso a la iuscéntrica, es decir, centrada en torno al derecho ya que el mismo rey, que se dispone a dar efectividad a la idea de lo público frente a la particularización y privatización de los poderes feudales, es concebido no sólocomo la lex animata, sino también -mediante la transferencia a la dignidad real de los poderes que el Derecho romano atribuía a la dignidad imperial- como el creador mismo de los preceptos legales y no sólo como el guardián del derecho. La tendencia al abandono del monopolio de la concepción teocéntrica va vinculada al aristotelismo político que no considera a la gracia como momento absolutamentenecesario para la legitimidad de la convivencia política y distingue, así, entre la sociedad civil fundada en la naturaleza y la sociedad eclesiástica fundada en Cristo. El lugar ocupado por la figura de Cristo en la etapa anterior comienza ahora a ser llenado por el derecho, pero para ello el derecho mismo y la jurisprudencia tenían que crearse su propia espiritualidad y buscar sustentación en unarealidad trascendente.
A ello responde la metafísica y el pathos de la justicia. Prius fuit iustitia quam ius, dice un texto constantemente repetido de la glosa ordinaria, a lo que otros añaden que lo mismo que lo abstracto es anterior a lo concreto, así la justicia es anterior al derecho . Esta justicia, que según las Partidas «es una de las cosas porque mejor y más enderezadamente semantiene el mundo y así como fuente, de donde manan todos los derechos» (III, 1, Proe), es mater et causa Iuris, fue creada en la eternidad antes de la creación del orbe, y el ius es su minister vel filius. Aunque el testimonio es tardío (1468-71), merece la pena recordar aquí a sir John Fortescue: «las leyes humanas no son otra cosa que las reglas por las que se revela la justicia perfecta; pero enverdad la justicia que las leyes revelan no es la justicia particular, se llame conmutativa o distributiva, o cualquier otra especie de virtud particular, sino que es la virtud perfecta, a la que se llama la justicia legal». Hemos visto que para la época anterior la justicia se confundía con Dios mismo. Pero ahora los juristas desarrollan la idea, inspirada desde luego en los textos del CorpusIuris, pero quizá también en el averroísmo, de una iustitia mediatrix entre Dios y los hombres (o los príncipes), entre la ley divina y las leyes humanas, entre la razón y la equidad, o, como dicen las Partidas (II, 1, 28), «mediadora entre Dios y el mundo» y originada en Cristo, es decir, en el Sol de la justicia (III, I, 1). Es la justicia la que, irradiando de los cielos, ha establecido, segúnFederico II, los poderes de los príncipes como institución salvadora, pues sin ellos, en tanto que agentes de la justicia, los crímenes quedarían impunes y, consecuentemente, perecería el género humano y se aniquilaría la obra de la Creación. Y así, «por la fuerza necesaria de las cosas no menos que por la divina providencia» fueron establecidos los príncipes para que, traduciendo la justicia enderecho, impidieran los crímenes, establecieran la convivencia pacífica entre los hombres y decidieran sobre la fortuna, la suerte y condición de cada uno. Ubi est iustitia - dice Andrea de Isernia expresando un pensamiento común al tiempo- ibi concordia. Donde ella rige todo marcha bien, pues es «la reina de las virtudes». Placentino y otros juristas imaginaron un Templo de la justicia donde aparece...
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