Derecho indiano

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CAPITULO VI: APUNTES DE DERECHO INDIANO

EL PROBLEMA DE LA LEGITIMIZACIÓN DE LA CONQUISTA Dos de los problemas de mayor importancia que surgen con motivo del descubrimiento de las Indias Occidentales por Colón, son los llamados problemas de los "Justos Títulos". Ellos se pueden clasificar o distinguir en dos: 1) ¿Cuál es el Derecho de la Monarquía Castellana-hispánica a hacerse con el dominiopropiedad de las nuevas tierras? y, 2) ¿Cuál es la condición jurídica de los naturales de las Indias?. Las siguientes explicaciones tienen por objeto dar una respuesta frente a ambas interrogantes: LOS JUSTOS TÍTULOS TERRITORIALES El problema radica en determinar cuales son los precisos derechos de la Corona sobre las tierras descubiertas. Es decir, cuáles son los derechos de soberanía que puedeninvocarse sobre las nuevas tierras para incorporarlas a la Corona Castellana. En verdad, lo que pudiera parecer cuestión puramente formal, tuvo en su momento ciertas implicancias políticas y jurídicas de la mayor gravedad, ello por la existencia de rivalidades políticas entre Castilla y el reino vecino de Portugal y por la competencia marítima entre ambas potencias. En 1479 se había suscrito elTratado Alcaçovas Toledo llamado: "Paces de Toledo" entre Castilla y Portugal, por el cual se establecía la exclusividad portuguesa sobre la Costa Africana y las Islas Azores y se dejaba en poder de Castilla a las Islas Canarias. En virtud del mismo, Castilla renunciaba a la navegación ultramarina en los territorios situados al occidente de las Costas Africanas, sobre las cuales Portugal sostenía unanatural proyección. Este tratado fue confirmado por el papa Sixto IV, mediante la bula AEterni Regis de 1481. Cuando Colón descubre las Indias se produce un nuevo conflicto entre ambos países, por la soberanía sobre las nuevas tierras. El rey de Portugal, Juan II, declara que los territorios descubiertos pertenecían a Portugal, en virtud de las Paces de Toledo. Para ello alegaba que sus derechossobre la costa occidental de África le darían a Portugal una proyección natural hacia Occidente. Tal conclusión no fue tolerada por la corona castellana, que consideraba que las nuevas tierras le pertenecían por formar parte de su área de influencia. Además el tratado no decía nada respecto de las tierras occidentales. Por ello, de inmediato se recurre al Papa a fin de confirmar su dominio.http://www.themis.umich.mx 1

Cabe preguntarse la razón de la intervención del romano pontífice en estas cuestiones. La respuesta esbozada brevemente radica en la concepción teocrática del poder papal vigente a fines del siglo XV en Europa. La Europa de aquella época es aún oficialmente "cristiandad", según la concepción medieval. Ser europeo no significa nada, a la sociedad se entra y permanece enella por la fe, el bautismo y el jefe de la Iglesia Católica, tiene por tanto, primacía sobre todos los hombres, incluyendo a los príncipes cristianos, entre los que figuran el rey de Portugal y los Reyes Católicos. Se reconoce entonces en el papa, a la cúspide de una "teocracia", pues el conserva, aunque en decadencia, el poder de coronar al emperador y a los reyes y de retirarles su legitimidadsi violan la ley de Dios. Tiene, en síntesis, el llamado "Dominium Orbis", el dominio del mundo en su calidad de vicario de Jesucristo en la tierra. Este dominio se apoyaba también en el documento conocido como "Donación Constantina", en virtud del cual el emperador Constantino al abandonar Roma por Bizancio, habría donado al papa, la totalidad de las tierras occidentales del imperio y las islasdel mar océano. En esta época no se cuestionaba su validez, aunque siglos más tarde se descubrió que el documento era falso. Los antecedentes indicados brindan al Papa un poder casi ilimitado que pierde sino hasta el comienzo de la Reforma protestante hacia mediados del siglo XVI. El mayor defensor de este poder papal en la época fue el Cardenal Enrique de Susa, Cardenal de Ostia, el "Ostiense",...
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