Desafíos a la ciudadanía multicultural en el perú: el

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DESAFÍOS A LA CIUDADANÍA MULTICULTURAL EN EL PERÚ: EL
«MITO DEL MEZTIZAJE» Y LA «CUESTIÓN INDÍGENA»∗
Según la Constitución vigente, el Estado peruano reconoce la pluralidad étnica y cultural de la
nación (Constitución de 1993, artículo 2, inciso 19).1 Sin embargo, la mayoría de los peruanos no
considerarnos al Perú corno un país fundamentalmente multicultural, sino más bien como un país«mestizo». Los peruanos reconocernos la diversidad cultural en tanto se trate de expresiones
artísticas o folclóricas, de tradiciones populares o manifestaciones culturales posibles de ser
explotadas como recurso turístico. Sin embargo, no nos imaginamos la posibilidad de reformar
nuestras instituciones políticas para incluir esa misma diversidad cultural. En el mejor de los
casos, los pocosperuanos que reconocen la posibilidad de construir un país multicultural en
términos políticos, piensan que los únicos beneficiados serían los pueblos indígenas de la
amazonía, ya que el resto de peruanos somos todos iguales.
Estas afirmaciones que parten de nuestra cotidianeidad nos llevan a plantearnos algunas
preguntas fundamentales: ¿Por qué no somos capaces de construir formas de vida políticasbasadas en nuestra diversidad cultural? ¿Por qué fracasan continuamente las políticas del
Estado que favorecen una discriminación positiva, como la educación bilingüe intercultural o la
protección de territorios indígenas? ¿Por qué vemos a los indígenas amazónicos como los únicos
«diferentes», y, por lo tanto, activamente interesados en la multiculturalidad? ¿Por qué no
podernos «imaginar»2al Perú como país multicultural? En las siguientes páginas intentaré ofrecer
algunas posibles explicaciones a la resistencia de la mayoría de peruanos de imaginar un Perú
que reconozca las diferencias y al mismo tiempo sea justo y equitativo.
Una de las principales dificultades para imaginarnos como país multicultural radica en lo
que podríamos denominar el «mito del mestizaje».3 Los peruanos,en general, nos considerarnos
a nosotros mismos corno «mestizos» y, para justificarnos, recurrimos frecuentemente al refrán
popular que señala que «quien no tiene de inga, tiene de mandinga», o decimos que tenemos
«todas las sangres», cliché originado en el título de la novela de José María Arguedas.4
Pero, ¿qué significa en realidad ser «mestizos»? Al identificarnos como mestizos nopretendernos brindar una definición clara y exacta de lo que somos, ya que precisamente el
mestizaje supone una cierta hibridez, en tanto corresponde al cruzamiento de razas o culturas
distintas.5 Por el contrario, en el «juego de la identidades»,6 que siempre son relacionales,7 una
∗ Estas páginas forman parte de una reflexión más amplia sobre la historia de la Amazonía y del movimiento
indígenaamazónico. Quiero agradecer de manera particular a Hortensia Muñoz y a Juan Carlos Morante SJ
por las discusiones que hemos tenido sobre algunos de los puntos aquí presentados.
1 En estos días la Comisión de Constitución del Congreso de la República acaba de presentar un proyecto
de reforma constitucional donde se modificaría este artículo. Un tema que queda pendiente de ser resuelto
por elCongreso en el debate de este proyecto, es el referente a los derechos colectivos de los pueblos
indígenas. Al respecto, hay una propuesta muy interesante que fue presentada por la Mesa Nacional de
Pluralismo Jurídico, que agrupa a representantes de organizaciones indígenas, especialistas y ONGs.
2 Uso el término «imaginación» en el sentido de «comunidad imaginada» elaborado por Benedict Anderson(1993).
3 El uso del término «mito del mestizaje» lo he tornado del sugerente trabajo de Jeffrey Gould (1998) sobre Nicaragua.
4 No pretendo discutir aquí la concepción que tenía Arguedas del mestizaje, simplemente señalo el uso
extendido de la frase que sirve de título a una de sus más importantes novelas.
5 Es importante precisar que en el Perú la discusión sobre el mestizaje y el racismo...
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