Discurso sobre el origen de la desigualdad

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DISCURSO SOBRE EL ORIGEN DE LA DESIGUALDAD JUAN JACOBO ROUSSEAU

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DISCURSO
SOBRE EL SIGUIENTE TEMA PROPUESTO POR LA ACADEMIA DE DIJON

¿CUAL ES EL ORIGEN DE LA DESIGUALDAD ENTRE LOS HOMBRES?¿ESTA ELLA AUTORIZADA POR LA LEY NATURAL?1

Non in depravatis, sed in his quae bene secundum naturam se habent, considerandum est quid sit naturale. ARISTOT, Politic. Lib. I, cap. II.

La Academia en esta ocasión no discernió el premio a Rousseau sino a cierto abate llamado Talbert. (EE.).

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ADVERTENCIA SOBRE LASNOTAS
He añadido algunas notas a esta obra, según mi costumbre perezosa de trabajar sin ilación. Dichas notas se alejan algunas veces bastante del objeto, para ser leídas con el texto. Las he, por esta razón, colocado al fin del Discurso, en el cual he procurado seguir, haciendo todo lo posible, el camino más recto. Los que se sientan con ánimo para comenzar de nuevo, podrán divertirse unasegunda vez batiendo los zarzales y tentando de recorrerlos. Poco se perderá con que los otros no las lean en lo absoluto.

A LA REPUBLICA DE GINEBRA Honorables y soberanos señores: Convencido de que sólo al ciudadano virtuoso corresponde rendir a su patria honores que pueda conocer como suyos, hace treinta años que trabajo por merecer poder ofreceros un homenaje público, y en esta feliz ocasión quesuple en parte lo que mis esfuerzos no han podido hacer, he creído que me sería permitido consultar el celo que me anima más que el derecho que debería autorizarme. Habiendo tenido la felicidad de nacer entre vosotros, ¿cómo podría meditar sobre la igualdad que la naturaleza ha establecido entre los hombres sobre la desigualdad que ellos han instituido, sin pensar en la profunda sabiduría con quela una y la otra felizmente combinadas en este Estado, concurren, de la manera más semejante a la ley natural y la más favorable a la sociedad, al mantenimiento del orden público y al bienestar de los particulares? Escudriñando las mejores máximas que el buen

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sentido pueda sugerir sobre laconstitución de un gobierno, he sido de tal manera sorprendido de verlas todas en práctica en el vuestro, que en el caso mismo de no haber nacido dentro de vuestros muros, me habría creído obligado a ofrecer este cuadro de la sociedad humana, a aquel que, de todos los pueblos me parece poseer las más grandes ventajas y haber el mejor prevenido los abusos. Si me hubiese sido dado escoger el lugar de minacimiento, habría escogido una sociedad de una magnitud limitada por la extensión de las facultades humanas, es decir, por la posibilidad de ser bien gobernada, y en donde cada cual bastase a su empleo, en donde nadie fuese obligado a confiar a otros las funciones de que estuviese encargado; un Estado en donde todos los particulares, conociéndose entre sí, ni las intrigas oscuras del vicio ni lamodestia de la virtud, pudiesen sustraerse a las miradas y a la sanción públicas, y en donde, ese agradable hábito de verse y de conocerse, hace del amor de la patria el amor de los ciudadanos con preferencia al de la tierra. Yo habría querido nacer en un país en donde el soberano y el pueblo tuviesen un mismo y solo interés, a fin de que todos los movimientos de la máquina social no tendiesen jamásque hacia el bien común, lo cual no puede hacerse a menos que el pueblo y el soberano sean tina misma persona. De esto se deduce que yo habría querido nacer bajo el régimen de un gobierno democrático, sabiamente moderado. Yo habría querido vivir y morir libre, es decir, de tal suerte sumiso a las leyes, que ni yo ni nadie hubiese podido sacudir el honorable yugo; ese yugo saludable y dulce que...
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