Ecologia y salud

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ECOLOGÍA Y SALUD
474 OCTUBRE 2002
Introducción
La preocupación actual por la protección del medio ambiente
es patente, el deterioro del medio ambiente no es
un problema reciente ni una moda. La presencia notoria
de partidos políticos con señas ecologistas y de grupos
sociales seriamente inquietados por la degradación de
nuestro entorno lo ponen en evidencia.
Si se aplicarán los mediosdisponibles para conocer si
el público distingue los conceptos de ecólogo y ecologista,
probablemente los resultados mostrarían que las diferencias
son escasas o no existen. Sin embargo, las diferencias
entre ambos son profundas: un ecólogo no necesariamente
es ecologista, y un ecologista no equivale a ser
científico o ecólogo.
El Ecologismo es un movimiento de tipo social que propugna
unmodelo de desarrollo sostenible de los recursos
naturales.
Por su parte la Ecología es una disciplina científica, esto
es, sujeta al método científico como la física, la química, la
medicina, etc. La introducción del término Ecología y su estructuración
como disciplina propia se atribuye desde hace
un siglo a Ernest Haeckel, autor de la “Historia de la creación
natural” (1869), donde integrala Ecología en la Biología,
como ciencia que estudia la relación de los seres vivos entre
sí y con su entorno. Por consiguiente la Ecología es una
ciencia moderna que en los últimos años ha experimentado
un notable impulso debido al interés del conocimiento de
los ecosistemas y su conservación, aspecto que representa
una de las bases de la supervivencia humana.
El punto de vista ecologistaplantea un modelo de sociedad
determinado, apoyándose en todas las disciplinas
con la salud y el medio ambiente (sanidad ambiental, ecología,
higiene alimentaria, epidemiología, etc.) lo que no
significa que sean los portavoces veraces y acertados en
las acciones de preservación del medio ambiente. Es bien
aceptado que la variable ambiental debe estar integrada en
cualquier toma dedecisiones que pueda comprometer la
salud pública o alterar nuestro entorno, pero es un hecho
reconocido que esta toma de decisiones se produce en
distintos niveles de intervención, local, comarcal, provincial...
y requiere de conocimientos técnicos y científicos
que no siempre están disponibles en esos ámbitos.
Esto no significa que los profesionales de la ecología,
la salud o el medio ambiente nointervienen en la solución
de los problemas ambientales, pero cada vez es más frecuente
comprobar cómo la participación de profesionales
calificados se limita al simple consejo, en la contraposición
con la capacidad de decisión de otros colectivos (asociaciones
ecologistas, patrulla verde, naturistas, movimientos
alternativos, ...) que aportan otros puntos de vista que
no tienen una basecientífica para abordar problemas, muchos
de ellos, de tipo técnico.
La propaganda ecologista ha servido de acicate para
despertar la sensibilidad del ciudadano hacia los problemas
ambientales, en cuya solución todos estamos implicados.
Sin embargo los intereses políticos de los movimientos
ecologistas, portadores de las señas de identidad de la
Ecología, desvirtúan este cuerpo deconocimientos, sus
objetivos, el método de trabajo, sus profesionales y lo
transforman en la denuncia como único fin, constituyendo
en unos casos un buen estímulo para la concienciación
ciudadana en temas ambientales, y en otros, un alarmismo
injustificado.
Es cierto que el abuso de la Ecología no ha sido una
exclusiva de los grupos ecologistas. Desde el momento
en que la preocupación por el medioambiente se extiende
a toda la sociedad, también se han cometido exageraciones
por parte de diferentes sectores de la misma: políticos,
empresarios, conservacionistas, cazadores,
pacifistas, hippies, etc…, que en muchos casos presentan
la defensa del medio ambiente en contraposición al desarrollo
tecnológico, lo que no sólo puede dañar el progreso
científico sino que se consigue para crear...
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