Economia de la felicidad

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La economía experimental y la economía del comportamiento
Jordi Brandts1, Instituto de Análisis Económico (CISC), Barcelona
Junio 2007 Preparado para: FILOSOFÍA Y ECONOMÍA: UNA MIRADA METODOLÓGICA Enciclopedia Iberoamericana de Filosofía

1. Introducción. El objetivo de estas páginas es presentar dos maneras de aproximarse al análisis de los problemas económicos: la economía experimental yla economía del comportamiento. La primera de estas aproximaciones queda definida básicamente por el método – el uso de experimentos – mientras que la economía del comportamiento consiste en la incorporación de ideas y resultados de la psicología, la sociología y la antropología en la modelización teórica de diversas cuestiones económicas. La concesión del premio Nobel de economía de 2002 a DanielKahnemann y Vernon Smith significó un reconocimiento importante a estas dos aproximaciones al estudio de la economía. Mi exposición será en gran parte de carácter descriptivo. En los apartados finales haré algunos comentarios de tipo metodológico. Empezaré con una presentación de la economía experimental que es propiamente mi campo de trabajo y pasaré luego a la economía del comportamiento.2. Los experimentos de laboratorio. La realización de experimentos constituye el centro de la actividad científica en las ciencias naturales como la biología, la química y la física. La economía, en cambio,
Agradezco las sugerencias para mejorar el texto de Isabel Busom y Juan Carlos García Bermejo, así como la financiación del Ministerio de Educación y Ciencia y del programa Barcelona Economicsde CREA.
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ha sido considerada tradicionalmente una disciplina en la que la experimentación no era posible. Sin embargo, ya hace muchos años que algunos economistas empezaron a realizar experimentos para analizar diversas cuestiones económicas y actualmente se está produciendo un gran desarrollo de la investigación experimental en campos muy diversos de la economía. La gran virtud delos experimentos, tanto en ciencias sociales como naturales, es que permiten obtener evidencia empírica bajo condiciones de control y replicabilidad. Con el término control nos referimos a que las circunstancias bajo las que se obtiene la evidencia se conocen bien y pueden variarse deliberadamente; el término replicabilidad se refiere a la posibilidad de repetir un experimento bajo exactamente lasmismas condiciones. Estos dos elementos hacen posible un avance ordenado y sistemático de la investigación. En mi opinión puede decirse que en este sentido la posibilidad de realizar experimentos da una nueva dimensión a la investigación en economía. Naturalmente esto no quiere decir que en economía los experimentos generen resultados del mismo tipo que en las ciencias naturales. Más aún, es muyrazonable considerar que en economía los experimentos pueden aportar cualitativamente menos que, por ejemplo, en la física. Los experimentos en economía tienen limitaciones importantes. Sin embargo, creo que también es razonable pensar que sí se puede aprender algunas cosas a partir de los resultados de la economía experimental. A continuación intentaré ilustrar el tipo de cuestiones que losexperimentos nos ayudan a entender. La mayor parte de experimentos económicos son lo que se denomina experimentos de laboratorio. Un experimento económico de este tipo es algo muy sencillo y se desarrolla como sigue. Un grupo de personas recibe unas instrucciones que les sitúan ante una representación esquemática de una situación económica en la que

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tienen el papel de ciertos agentes como,por ejemplo, empresas, consumidores o trabajadores. Estas personas han sido invitadas expresamente al experimento y saben que se trata de una situación con un cierto carácter artificial en la que las únicas reglas explícitas vienen dadas por las instrucciones. En un experimento típico cada participante puede escoger entre varias opciones y cada una de éstas implica ciertas ganancias monetarias,...
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