Economia

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PETRÓLEO Y SUBDESARROLLO EN EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIÓN Por Ramón Pichs Madruga Subdirector del Centro de Investigaciones de la Economía Mundial (CIEM), La Habana, Cuba (e-mail: rpichs@ciem.cu) (2001)

El precio del petróleo sigue siendo una variable clave para el funcionamiento de la economía mundial debido, entre otras cosas, a que este producto es el más comercializado a nivelinternacional, tanto en términos de volumen como en términos de valor. El análisis de lo que ha sucedido en el mercado petrolero internacional durante las últimas tres décadas permite comprender la vulnerabilidad de las economías subdesarrolladas ante las violentas sacudidas de precios registradas en este período, máxime si se toma en consideración la participación predominante que tiene este hidrocarburoen los balances energéticos de esas naciones. En 1973-74 se produjo lo que se conoció como el primer “ shock” petrolero, durante el cual los precios del petróleo casi se cuadruplicaron, con efectos bastante disímiles para los distintos agentes que operaban en ese mercado. Altos precios del petróleo durante 1973-85 El alza de precios de comienzos de los años 70, decretada por la Organización dePaíses Exportadores de Petróleo (OPEP) y dirigida a recuperar parte de la renta petrolera que hasta ese momento pasaba a las arcas de las empresas transnacionales y de los gobiernos de los países industrializados, estremeció las estructuras neocolonialistas y sentó un justo precedente en la lucha del Tercer Mundo por su independencia económica. Los principales consumidores mundiales dehidrocarburos, o sea, los países industrializados se ajustaron con gran rapidez a la nueva situación, transfiriendo los altos precios de la energía al exterior por la vía de las exportaciones. Además, llevaron a cabo de forma bastante generalizada programas de ahorro conservación y sustitución de petróleo, así como importantes inversiones para explotar las reservas petroleras nacionales, con el objetivo dereducir el consumo de hidrocarburos importados. Las empresas transnacionales que operaban en este sector, por su parte, fueron beneficiarias netas del alza de precios ya que el control que tenían sobre las fases superiores del ciclo productivo (refinación y comercialización), les permitió obtener grandes beneficios mediante el aumento de los precios al consumidor final. Al mismo tiempo, serevaluaron sus reservas, se estimuló la actividad petrolera en zonas de altos costos, que resultaban rentables en las nuevas condiciones, y se favoreció el desarrollo de programas energéticos alternativos, lo

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que llevó a que las mismas se convirtieran, en líneas generales, de transnacionales petroleras en transnacionales energéticas. Los principales productores del Tercer Mundo, agrupados enla OPEP, acumularon grandes excedentes financieros, los cuales fueron reciclados en gran medida hacia los países industrializados para asegurar una colocación rentable en los mercados financieros internacionales. Consecuentemente, esos recursos lejos de coadyuvar al desarrollo de las economías de los países subdesarrollados importadores de petróleo, como se esperaba, contribuyeron a la plétora decapitales existente en la segunda mitad de la década del 70, lo cual aceleró el proceso galopante de endeudamiento externo del Tercer Mundo, que alcanzó su mayor dinamismo en ese período. Entre 1974 y 1982 los países miembros de la OPEP registraron un excedente financiero de 471 mil millones de dólares, del cual más de las cuatro quintas partes se colocó en los países industrializados y sóloalrededor de un 15% se destinó al Tercer Mundo (FMI, 1983: p.193). Para las naciones subdesarrolladas importadoras de hidrocarburos, el alza de los precios del petróleo tuvo un impacto sumamente negativo, que se adicionó al ya preocupante deterioro de los términos de intercambio con los países industrializados. En este grupo de países subdesarrollados, a diferencia de las naciones capitalistas...
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