Economia

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PAUL J. DOSAL Desarrollo Industrial

Desde 1944 hasta el presente todos los gobiernos de Guatemala han promovido la industrialización para diversificar la economía y elevar el nivel de vida. Aunque la industria ha crecido a ritmos mayores que el Producto Nacional Bruto (PNB), la economía se ha diversificado sólo de manera limitada y los beneficios sociales, medidos en términos de empleo,también han sido más bajos de lo que se esperaba. Los resultados relativamente desalentadores del desarrollo industrial, reflejan las dificultades del mismo en un país predominantemente agrícola, que tiene un mercado interno limitado. El desarrollo industrial de Guatemala desde 1944 puede dividirse en tres diferentes fases: de 1945 a 1954, de 1955 a 1969, y de 1970 a 1984. En la primera fase, enmarcadaen los períodos presidenciales de Juan José Arévalo y de Jacobo Arbenz, la industria creció inicialmente a ritmos impresionantes, pero bajó a medida que la situación política se deterioró y las inversiones declinaron. Durante la segunda fase, la industria prosperó, en gran parte, por la creación del Mercado Común Centroamericano (MCCA) y por las fuertes inversiones extranjeras. La industria crecióen una tasa anual promedio de 9.17% durante el período de 1965 a 1969, como se muestra en el Cuadro 79. Las altas tasas de crecimiento alcanzadas no pudieron mantenerse a partir de 1970, en parte por el colapso parcial del MCCA y por la crisis del petróleo. Por lo tanto, la tercera fase se caracterizó por una relativa declinación en las tasas de crecimiento industrial, seguida de un decrecimientoreal de la productividad industrial. El crecimiento industrial, desde 1945, ha sido a veces impresionante. Durante la década 1960, los guatemaltecos finalmente establecieron algunas industrias, medianas y pesadas, entre las cuales las de mayor significación fueron las fábricas de papel, de vidrio y de neumáticos. Estas industrias han diversificado un tanto la economía y han creado nuevos empleos.En general, sin embargo, el desarrollo industrial, desde 1945, no ha llenado las expectativas.

El Gobierno de Arévalo, 1945-1950 Durante el período comprendido entre 1944 y 1954, dos gobiernos revolucionarios aceleraron los esfuerzos de industrialización, por medio de una variedad de nuevos programas. La Ley de Desarrollo Industrial, de 1947, ofrecía atrayentes incentivos a los inversionistas,los cuales, sumados a tarifas proteccionistas seleccionadas, proporcionaron un medio en el que podían echar raíces las nuevas industrias y florecer las ya existentes. No obstante, las reformas sociales de los gobiernos revolucionarios, como el Código de Trabajo de 1947, inquietaron y distanciaron al sector privado. Las políticas de Arévalo y de Arbenz promovieron una industrialización dirigida asustituir las importaciones, pero a la vez atacaron los intereses de prominentes industriales. Como resultado, la producción 1

industrial creció significativamente durante el período de 1945 a 1949, pero luego decayó de 1950 a 1954, como se muestra en los Cuadros 79 y 80. El intenso conflicto político que se suscitó durante la Revolución, que a menudo se tornó violento, obstruyó los esfuerzospara el desarrollo industrial. De cualquier modo, los gobiernos de Arévalo y de Arbenz establecieron las bases para la industrialización acelerada y cambiaron permanentemente el curso del desarrollo económico guatemalteco. Los gobiernos guatemaltecos anteriores habían concedido incentivos fiscales para estimular el desarrollo industrial, pero nunca habían restringido la participación del capitalextranjero. Por primera vez en la historia de Guatemala el gobierno limitó los sectores en los cuales podía participar el capital extranjero. El artículo 12 de la Ley de Fomento Industrial estipulaba que en las industrias que producían principalmente para el mercado interno, el capital guatemalteco debía ser mayoritario. En las industrias que requerían tecnología compleja, el capital guatemalteco...
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