Ecosistema

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¿Qué es un ecosistema?
Es una unidad fundamental de estudio de la ecología constituida por una comunidad de seres vivos (biocenosis) el medio natural en el que vive (biotopo) y el conjunto de fenómenos atmosféricos y climatológicos a los que está sometida.
Los ecosistemas.- un bosque un lago, un campo cultivado o un simple charco de agua son sistemas termodinámicamente abiertos que recibenenergía del exterior (sol, materia orgánica) y la transmiten a los ecosistemas vecinos a través de los flujos de materia o los desplazamientos de animales (migración). Su estudio se basa fundamentalmente en la teoría de sistemas y en la cibernética, que asimilan el ecosistema a un conjunto de elementos bióticos (especies) y abióticos en constante interacción. Un ecosistema será más estable cuandomayor sea su diversidad.
Esta complejidad solo se obtiene en los ecosistemas maduros, generalmente antiguos.
¿Cómo funciona un ecosistema?
*El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente de energía que,* fluyendo a través de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes físicos delecosistema. La fuente primera y principal de energía es el sol.
La vida en la tierra depende de la energía del sol que llega a la superficie terrestre y queda a disposición de los seres vivos.
A 150 millones de kilómetros de distancia el sol libera enormes cantidades de energía, una pequeñísima fracción de esta energía llega a la tierra en forma de ondas electromagnéticas, que incluyen calor,luz y radiación ultravioleta. De la energía que llega, gran parte el reflejada por la atmósfera, las nubes y la superficie terrestre. La tierra y su atmósfera absorben una cantidad aún mayor, y sólo queda alrededor de 1% de la energía que llega a la tierra en forma de luz, las plantas verdes y otros organismos fotosintéticos capturan 3% o menos. En conclusión la vida en la tierra se sostiene conmenos de 0,03% de la energía que la tierra recibe del sol.
Todas las transformaciones de la energía obedecen a las leyes de la Termodinámica. La segunda ley de la Termodinámica gobierna los patrones de flujo de energía a través de los ecosistemas.
La fotosíntesis y el flujo de la energía.
La energía entra a las comunidades por la vía de la fotosíntesis. Esta energía alimenta los procesos delecosistema.
La tasa o intensidad a la cual las plantas (productores de un ecosistema) capturan y almacenan una cantidad dada de energía se denomina productividad primaria bruta, la que está determinada por la cantidad de agua y temperatura disponibles. Y producción primaria neta es la que queda luego de restar la energía que las plantas usan para su mantenimiento (como respiración,construcción de tejidos y reproducción). Parte de esta energía (la que forma los tejidos vegetales) es consumida por animales herbívoros o usada por otros organismos cuando la planta muere. Las plantas contienen mucha menos energía que la que asimilaron debido a la gran cantidad que consumen para su mantenimiento, la energía que las plantas no usan para mantenerse está disponible para ser almacenada por losanimales.
Un ecosistemas o sistema ecológico funciona como cualquier sistema abierto es decir ingreso de energía y materia, procesamiento de las mismas y salida de materia y energía.
En todos los ecosistemas existe, además, un movimiento continúo* de los materiales. *Los diferentes elementos químicos pasa del suelo, el agua o el aire a los organismos y de unos seres vivos a otros, hasta quevuelven, cerrándose el ciclo, el suelo o el agua o al aire.
En el ecosistema la materia se recicla –en un ciclo cerrado- y la energía pasa - fluye- generando la organización en el sistema.
Ciclo energético del ecosistema
*Estudio del ecosistema que cumplen* en el ecosistema, no en sí mismos como le pueden interesar al zoólogo *o a é*l botánico. Para el estudio del ecosistema es...
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