Educacion especial

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Bol

Of Sund

Panum

91(4), 1981

SOBRE EL CONCEPTO DE ALCOHOLISMO Pedro Naveillan F.’
En las dz;ferentes comunicaciones cientijkas relativas al alcoholismo, muchas veces se suele emplear este término con acepciones muy dzktintas entre si, de modo que se dzjiculta la formulación de conclusiones con validez universal. Por tal motivo, el prop&ito de este artkulo consiste en revisar losfirincipales usos del término y proponer una definición sobre la base de elementos a los que se considera como esenciales.

originan porque no se consideran las mismas condiciones de morbilidad en los Para efectos de la comunicación cientídiferentes estudios. En unos, la definición fica, resulta indispensable establecer un de alcoholismo es más amplia que en acuerdo sobre el significado de lostérmiotros y, por tanto, en los primeros se innos utilizados como asimismo sobre los cluyen como alcohólicos a sujetos que paconceptos con que estos se vinculan. Sin ra los segundos no lo son y cuyo pronóstiembargo, a pesar del esfuerzo de numeroco no es el mismo (por ejemplo, la catesos autores, con respecto al alcoholismo goría estadounidense del “heavy drinker” aún se observa una falta de precisiónen es mucho más amplia que la de alcohólico cuanto a lo que este término denota, y por utilizada en Chile, restringida a las foresta causa se originan diversos problemas. mas gamma y delta de Jellinek (1)). A modo de ejemplo, a continuación se c) En el estudio genético de la transmimencionan algunos de ellos: sión hereditaria, el primer requisito cona) En el campo de la epidemiología, en siste endelimitar el fenotipo cuyo genotiprevalencia e incidencia del alcoholismo, po se trata de investigar. Los investigadono siempre pueden compararse los resulres que emplean definiciones diferentes tados alcanzados por investigadores en de alcoholismo no consideran los mismos diversas partes del mundo, ya que se defifenotipos y, tanto en la comparación cone de diversos modos a los alcohólicos. mo enla discusión de resultados, no (Por ejemplo, Estados Unidos de Amérisuelen percatarse de que este hecho resta ca, Francia y Chile.) comparatividad a sus hallazgos (2). b) En la evaluación de resultados del Por todo lo anteriormente señalado, tratamiento del alcoholismo, muchas de convendrá revisar en forma crítica algulas diferencias en porcentajes de éxito se nas de las definiciones másdifundidas en la actualidad y señalar lo que a nuestro modo de ver constituye lo esencial de este fenómeno, desde el punto de vista psi’ Profesor de Salud Mental. Escuela de Salud Mental. Facultad quiátrico . de Medicina, Universidad de Chile, Chile. 340

Introducción

Naveillan

ALCOHOLISMO

341

Análisis de algunas definiciones
De la Organización Mundial de la Salud

Presenta una definiciónmuy amplia al señalar al alcoholismo como “un trastorno en el cual el consumo de alcohol va en detrimento de la salud o del funcionamiento social de la persona, por un período de tiempo” (3). Como subtipos de esta definición, se describen diferentes conductas tales como exceso alcohólico episódico, exceso alcohólico habitual, y según la cantiadicción (dependencia), dad de alcohol bebido y lafrecuencia de ingestas alcohólicas excesivas. En la última, la adicción, se agregan otros elementos, y se la caracteriza como “un estado de dependencia física y emocional de consumo regular o periódico, fuerte y sin dominio del alcohol, durante el cual la persona experimenta una compulsión hacia la bebida. Cuando cesa el consumo de alcohol hay síntomas de privación, que pueden ser graves. Si elconsumo continúa durante un mes o más, se da por supuesto que existe adicción”. Tal como puede apreciarse, la definición general resulta muy vaga, y no permite deslindar con facilidad el uso normal del alcohol de los, demás usos. Por otra parte, solo en el caso de la adicción parece indicarse su carácter de morbilidad al mencionar la dependencia física y emocional, los síntomas de privación de...
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