Educacion

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El texto que sigue se publicó originalmente en Perspectivas: revista trimestral de educación comparada (París, UNESCO: Oficina Internacional de Educación), vol. XXIV, nos 1-2, 1994, págs. 220-230. ©UNESCO: Oficina Internacional de Educación, 1999 Este documento puede ser reproducido sin cargo alguno siempre que se haga referencia a la fuente

ALEXANDER SUTHERLAND NEILL
(1883-1973)
JeanFrançois Saffange1 El 23 de septiembre de 1973 moría Alexander Sutherland Neill. Su desaparición, que no fue noticia de primera plana en ningún periódico, marcaba el fin de la aventura de Summerhill, su pequeña escuela de Suffolk, y relegaba al olvido, si no al desprecio, a quienes había encarnado el entusiasmo combativo de un decenio. A radical approach to child rearing (1960), éxito de librería en elmundo anglosajón durante los años 60, dio a conocer a Summerhill como la cima de la pedagogía libertaria más avanzada y situó a Neill en el centro de un intenso debate pedagógico. Al mismo tiempo que se lanzaban las protestas más indignadas y las acusaciones de corrupción de menores, una multitud de alumnos y visitantes convergían en ese lugar sagrado. Este confuso fervor, pese a su gran amplitud,poco hizo para que se conociera a Neill. Poco se sabe del diario quehacer en la escuela, ni tampoco que Summerhill es ante todo la historia de un sueño largamente acariciado por un educador; sueño pleno de generosidad, de fragilidad, de ingenuidad; sueño en el que pueden encontrarse todos aquellos que han consagrado su vida a la educación.

El pionero de los años 20
Descubierto en los años 60,Neill pronto fue clasificado entre los discípulos de Reich. Sin duda ambos hombres tuvieron ideas muy afines, pero conviene tener presente que la obra de Neill debe enmarcarse sobre todo en el contexto de una excepcional longevidad pedagógica. Fallecido a los noventa años, Neill pasó la mayor parte de su vida en las aulas, como alumno, como alumno-profesor al lado de su padre, como educador ydespués como director de escuela. Es decir que, si se han de buscar influencias, éstas vienen de mucho antes en este siglo. Neill nunca fue reconocido por lo que era, es decir, el último sobreviviente del movimiento de la “Educación Nueva” que floreció a principios del siglo. Y sobre estos “años alocados” de la educación, el tiempo ya había hecho su obra conservando sólo a las grandes figuras yolvidando así lo que fue el extraordinario auge de este período lleno de “descubrimientos de idealistas” (Medici, 1962, pág. 8). A este respecto la rama anglosajona, en la que encontró Neill un lugar apropiado y singular, no fue la menos prolífica. Apenas se sabe que en 1920 dirigía con la teósofa Béatrice Ensor, la revista New-Era y que como tal fue un atento observador de la multiplicidad deexperimentos y realizaciones y un agente de difusión de las ideas nuevas que no vaciló en convertirse en propagandista ardiente y totalmente parcial. Ya en esos años Neill era considerado, según Adolphe Ferrière, “el niño terrible de la pedagogía extremista en Inglaterra” (Ferrière, 1922, pág. 384). Lector de las obras de Freud, hábil en el uso de sus conceptos para burlarse de sus colegas, feroz 1 adversario de María Montessori, que ya entonces era una eminente teórica de la educación y a quien él reprochaba su cientificismo y su moralismo, Neill sembró la controversia y provocó “mucha indignación” (Hemmings, 1972, pág. 57) hasta su exclusión de la revista. Para muchos tampoco es sabido que participó en el Congreso de Calais junto con Decroly, Ferrière y todos los grandes pioneros,destacándose como autor de obras de combate. Después de la Primera Guerra Mundial, conservó a su público en parte gracias al éxito 2 alcanzado por una de sus primeras obras, A dominie's Log (1915) , pero, sobre todo, por su condición de hijo espiritual de Homer Lane, otra figura del movimiento inglés, fundador del Little Commonwealth, establecimiento que acogía a jóvenes delincuentes y funcionaba según el...
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