Efectos nocivos de la electricidad

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ELECTRICIDAD

RIESGOS GENERALES

Directora del capítulo Dominique Folliot

Sumario
SUMARIO

Efectos fisiológicos de la electricidad Dominique Folliot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40.2 Electricidad estática Claude Menguy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40.6 Prevención y normas Renzo Comini . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40.11

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO

40.1

SUMARIO

40.1

40. ELECTRICIDAD

40

RIESGOS GENERALES

• EFECTOS FISIOLOGICOS DE LA
ELECTRICIDAD
EFECTOS FISIOLOGICOS

Base física y fisiopatológica de la electrización

Dominique Folliot El estudio de los peligros, la electrofisiología y la prevención deaccidentes eléctricos exige la comprensión de varios conceptos técnicos y médicos. Las definiciones de los términos electrobiológicos que se dan a continuación están tomadas del capítulo 891 de International Electrotechnical Vocabulary (Electrobiología) (Comisión Electrotécnica Internacional) (CEI) (1979). Un choque eléctrico es el efecto fisiopatológico resultante del paso directo o indirecto deuna corriente eléctrica externa a través del cuerpo. Comprende contactos directos e indirectos y corrientes unipolares y bipolares. De los individuos (vivos o fallecidos) que han experimentado descargas eléctricas se dice que han sufrido electrización; el término electrocución debe reservarse para casos seguidos de muerte. Los alcances de rayos son sacudidas eléctricas mortales a consecuencia delos rayos (Gourbiere y cols. 1994). La Oficina Internacional del Trabajo (OIT), la Unión Europea (UE), la Union internationale des producteurs et distributeurs d’énergie électrique (UNIPEDE), la Asociación Internacional de la Seguridad Social (AISS) y el Comité TC64 de la Comisión Electrotécnica Internacional han recopilado estadísticas internacionales sobre accidentes eléctricos. Lainterpretación de estas estadísticas se ve obstaculizada por las variaciones de unos países a otros en materia de técnicas de recogida de datos, de pólizas de seguro y de definiciones de accidentes mortales. Con todo, pueden considerarse posibles las estimaciones siguientes de la tasa de electrocución (Tabla 40.1). El número de electrocuciones desciende poco a poco, en términos absolutos y, lo que resulta másllamativo, en función del consumo total de electricidad. Aproximadamente la mitad de los accidentes eléctricos tiene un origen profesional, mientras que la otra mitad ocurre en casa y en actividades de ocio. En Francia, la media de fallecimientos entre 1968 y 1991 fue de 151 por año, según cifras del Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Tabla 40.1 • Estimaciones de latasa de electrocución, 1988. Electrocuciones por millón de habitantes Estados Unidos1 Francia Alemania Austria Japón Suecia
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Los especialistas en electricidad dividen los contactos eléctricos en dos grupos: directos, que implican el contacto con componentes activos, e indirectos, en los que los contactos tienen derivación a tierra. Cada uno de estos grupos exige medidas preventivastotalmente diferentes. Desde el punto de vista médico, el camino que recorre la corriente a través del cuerpo es el determinante clave del pronóstico y la terapéutica. Por ejemplo, el contacto bipolar de la boca de un niño con la clavija de un cordón de extensión origina quemaduras muy graves en la boca, pero no la muerte si el niño está bien aislado del suelo. En espacios de trabajo, donde es corrienteque existan altas tensiones, también es posible que salte un arco eléctrico entre un componente activo que se encuentre a alta tensión y los trabajadores que se acercan demasiado al componente. Las situaciones específicas del trabajo influyen también en las consecuencias de los accidentes eléctricos: por ejemplo, los trabajadores pueden caerse o no actuar como es debido al ser sorprendidos por...
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