Ejemplo de proyectos industriales

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TECNOLOGÍA DEL ENVASADO EN ATMÓSFERAS MODIFICADAS

1, INTRODUCCIÓN:
A lo largo de este documento se tratará de diferenciar dos técnicas de envasado de frutas y hortalizas que permiten alargar la vida útil de los productos sin detrimento de sus cualidades organolépticas. Estas dos técnicas son el envasado en atmósferas controladas (EAC) y el envasado en atmósferas modificadas (EAM). 
Ambastécnicas suponen el cambio de la atmósfera que rodea a los alimentos por aire con una composición distinta a la del aire normal. Generalmente se reduce el contenido de oxígeno y se aumenta el contenido de CO2. Los métodos que se utilizan para ello son los de flujo de gas (métodos de barrido) y la evacuación seguida de introducción de gas nuevo.

Con el envasado en atmósfera controlada (EAC) lacomposición de la atmósfera se controla a través de la vida de almacenamiento mediante la elección adecuada de las propiedades de permeabilidad del material usado para envasar. En el caso del envasado en atmósfera modificada (EAM), la atmósfera se cambia en el punto de envasado y ya no se realizan otros intentos para controlar su composición.
2. DEFINICIÓN DE ATMÓSFERA CONTROLADA:
La atmósferacontrolada es una técnica frigorífica de conservación en la que se interviene modificando la composición gaseosa de la atmósfera en una cámara en frigoconservación, en la que se realiza un control de regulación de las variables físicas del ambiente (temperatura, humedad y circulación del aire). Se entiende como atmósfera controlada (AC) la conservación de un producto hortofrutícola, generalmente, enuna atmósfera empobrecida en oxígeno (O2) y enriquecida en carbónico (CO2). En este caso, la composición del aire se ajusta de forma precisa a los requerimientos del producto envasado, manteniéndose constante durante todo el proceso.
Esta técnica asociada al frío, acentúa el efecto de la refrigeración sobre la actividad vital de los tejidos, evitando ciertos problemas fisiológicos y disminuir laspérdidas por podredumbres. La acción de la atmósfera sobre la respiración del fruto es mucho más importante que la acción de las bajas temperaturas. Esta atmósfera controlada ralentiza las reacciones bioquímicas provocando una mayor lentitud en la respiración, retrasando la maduración, estando el fruto en condiciones latentes, con la posibilidad de una reactivación vegetativa una vez puesto el frutoen aire atmosférico normal.

2.1. Ventajas e inconvenientes de la atmósfera controlada:
a) Ventajas:
* Prolongación del periodo óptimo de la conservación entre un 40 y 60 %, respecto de la conservación en atmósfera normal.
* Reducción de alteraciones y podredumbres típicas del frío, de la conservación frigorífica a 0º C, ya que permite elevar temperaturas.
* Reducción de lasmermas por peso.
* Reducción de fisiopatías.
* Mayor resistencia del producto después de la conservación en cuanto al reinicio del metabolismo.
* Permite el empleo de temperaturas elevadas, necesitando menos frigorías respecto al frío Normal.
* Efecto fungicida debido a la elevada concentración de CO2.
* Se reduce el calor de respiración del fruto como consecuencia de lamínima intensidad respiratoria debido al bajo contenido en O2 y la elevada concentración de CO2.
b) Inconvenientes:
* Inversión inicial elevada.
* Mantener la adecuada composición de la atmósfera.
* Necesidad de un instrumental tecnológico elevado para su control.
* Limitaciones de apertura de la cámara.
* Aumento de la problemática de incompatibilidades entre variedades aconsecuencia de las diferentes condiciones de conservación.
* Nuevas fisiopatías y desórdenes propios de la AC. 
3. ENVASADO EN ATMÓSFERA CONTROLADA (EAC):
La tecnología de EAC deriva de la tecnología de atmósfera controlada (AC) utilizada para ampliar la vida útil de las frutas y verduras almacenadas a granel. Estos almacenes herméticos están equipados con sistemas que controlan...
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