El ambiente externo

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EL AMBIENTE EXTERNO

CASO: WANG LAB

An Wang, inmigrante chino, fundó en 1951 Wing Laboratories, Inc. y en la década de 1970 formó parte de un pequeño grupo de compañías que se las ingeniaba para superar con ingenio a IBM y apoderarse de un nicho rentable en la industria de los computadores. En el caso de Wang su nicho estaba constituido por el procesamiento de palabras. A comienzos de ladécada de 1970 Wang desarrolló su propio software propietario para procesamiento de palabras, que cargó en sus minicomputadores los cuales funcionaban en su sistema operativo propietario. Las terminales de procesamiento de textos se conectaban a estos minicomputadores; éstas reemplazaron las máquinas de escribir, y condujeron las cartas y documentos escritos hacia una nueva era.

Se cuenta queun día que An Wang recorrió el edificio de las Naciones Unidas, las secretarias empezaron a aplaudirlo a su paso. “Soy el amigo de las secretarias”, explicó a sus acompañantes, “las liberé de la tiranía de la máquina de escribir”. De esa manera Wang Labs se convirtió en una de las milagrosas empresas de alta tecnología en la década de 1970. En 1988 esta organización empleó 31,500 personas entodo el mundo, generó ingresos superiores a los US$3,000 millones, obtuvo utilidades netas por US$92.7 millones y ocupó la posición 143 de las 500 firmas industriales que aparecen en la revista Fortune. Sin embargo, en agosto de 1992 la compañía se acogió a la protección de bancarrota contemplada en el capítulo 11 del código de Quiebras de EE.UU. Los ingresos habían caído a US$19,000 millones yel nivel de empleo a menos de 8,000. La empresa había perdido un total de US$19,000 millones desde 1988 y su valor accionarlo en el mercado, que estaba en US$5,600 millones, cayó a US$70 millones. Las acciones de Wang que se comercializaban a US$42.50 en 1982, en ese entonces estaban a 37.5 centavos por unidad.

Wang cayó debido a que perdió contacto con los cambios registrados en el mercado.Así como superó a IBM en la década de 1970, fue desplazada a su vez por un sinnúmero de compañías productoras de software a mediados de la década de 1980. La demanda del costoso sistema de procesamiento de palabras de Wang, basado en el minicomputador, declinó en forma precipitada a medida que los computadores personales ganaron popularidad y se hizo disponible el económico software paraprocesar textos. Por ejemplo, un asiduo usuario de Wang explicó cómo desechó su minicomputador Wang de US$400,000, a un costo anual de servicio de US$100,000, y lo remplazo por una red de 25 computadores personales cuyo costo total era inferior a los US$100,000. Al enfrentar este tipo de competencia de bajo cos~ to, el mercado de Wang se derrumbó en la segunda mitad de esa década.

Sin embargo, elaspecto lamentable de la historia de Wang fue que en sus inicios rechazó la oportunidad de ingresar a la industria de los computadores personales. En marzo de 1984, la compañía consideró la posibilidad de asociarse con Apple Computer, que había acabado de lanzar el Macintosh. El propósito era combinar el software para procesamiento de palabras de Wang con la interfaz gráfica del usuario yaplicaciones de Apple, y tener participación en el mercado de los sistemas con base en MS-DOS, como el PC original de IBM. El presidente de Apple, John Sculley reconocía el valor de su aplicación de procesamiento de textos, y estaba entusiasmado con el trato. Apple incluso adelantó conversaciones acerca de autorizar a Wang para utilizar su sistema operativo Macintosh, que le habría permitidofabricar los PC. Sin embargo, Wang desechó la propuesta. Según los memorandos internos, los gerentes senior consideraban que “la automatización de oficinas es nuestro negocio, Apple podría apoderarse de Wang y utilizarla para ingresar en el mercado… Apple es una empresa joven, volátil y excesivamente autónoma. ¿Deberíamos asociarnos con una firma impredecible?” Wang también desdeñó los programas de...
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