El bote sordo de la buena aventura

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El bote sordo de la buenaventura sobre el río Nilo, alrededor del año 1046. M. Miles, 2007

El bote sordo de la buenaventura sobre el río Nilo, alrededor del año 1046
M. Miles, Reino Unido El maestro religioso y viajero persa Nasir Khosrau visitó Egipto entre los años 1046 y 1049 de nuestra era, y sus relatos de viaje parecen haber sido ampliamente confirmados por otras fuentes [1]. Hay en susrelatos un detalle concerniente a la crecida anual del Nilo y la importante ceremonia de abrirle a las aguas un canal mayor. El Califa daba un soplo simbólico hacia el primero de los diques que contenía al río: entonces el gentío comenzaba a removerlo con picos y palas hasta que el agua escurría lo bastante como para poder lanzar botes a ella. A partir de este momento, una vasta parte de lapoblación participaba de las celebraciones. El honor de ocupar el primero de los botes estaba reservado a los “sordomudos”:

La première barque, lancée dans le canal, est remplie de sourds‐muets appelés en persan Koung ou Lal. On leur attribue une heureuse influence et le sultan leur fait distribuer des aumônes. (Schefer, pág. 142. Cfr.
Hunsberger, pág.169; Thackston, pág. 51). [el primer botelanzado al canal se llena con sordomudos, llamados “Kung” o “Lal” en persa. Se les atribuía el traer buena suerte, y el sultán hacía distribuir donativos entre ellos] [2], [3]. Este parece ser uno de los reportes más antiguos, entre los hechos en Africa o el Medio Oriente, en el cual un grupo de personas sordas aparece reunida y desempeñando un importante rol simbólico en una ocasión ceremonial mayor(¡y además recibiendo una paga por las molestias!). La referencia más temprana registrada hasta ahora acerca de un grupo de personas sordas en Africa o el Medio Oriente se había hecho sobre la Etiopía de inicios de la década de 1840 [4]. Encontrar otra referencia creíble acerca de un grupo, 800 años más antigua, es un salto enorme. En ambos casos, las personas sordas habían sido reunidas ainstancias de la realeza, pero en el del bote en el Nilo, los sordos estaban ganándose su participación allí, al menos como idea, porque estaban atrayendo la buena suerte. Hay algunos precedentes históricos acerca del fenómeno de la “buena suerte”, en forma de imágenes de duendes o jorobados, que la gente llevaba consigo para mantener alejado el “mal de ojo” y traer suerte [5]; pero yo no había notado quela gente sorda fuera asociada con la buena suerte de esta manera [6]. Un observador cínico podría preguntarse si no habría tal vez entonces peligros considerables para el primer bote, que pudiera, por ejemplo, ser arrastrado por la fuerza de las primeras aguas que surgieran del dique, o alternativamente encallar y volcarse si el flujo de las aguas era insuficiente, o encontrar obstáculosinesperados corriente

Texto traducido para http://www.cultura‐sorda.eu en mayo de 2007 



El bote sordo de la buenaventura sobre el río Nilo, alrededor del año 1046. M. Miles, 2007

abajo. Quizás la “buena suerte” de las personas sordas fuese primeramente disfrutada por los ocupantes de los botes siguientes. ¿Por qué escoger personas sordas para el viaje en el bote, antes que genteseleccionada entre “los pobres, los discapacitados, los cualquiera”? Las ceremonias relacionadas con la inundación del Nilo tenían una larga historia y eran mantenidas bajo estricto control de las autoridades [7]. Estas podrían haber notado que reunir a un montón de gente ciega, baldada o mentalmente discapacitada para llenar el bote rápidamente y lanzarlo a las turbulentas aguas que se precipitaban sobre elcanal, hubiera sido buscar problemas. En cambio, un grupo de gente sorda, con sus cuerpos sanos y completos (y con mucha seguridad formado sólo por hombres), podría ser entrenado para embarcarse en el bote con seguridad y rapidez, y el bote emprendería su recorrido sin que nadie se cayera por la borda, se mareara o profiriera gritos o juramentos. Estas eran ventajas importantes en una...
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