El cancer

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  • Publicado : 22 de octubre de 2010
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Las células son los pilares fundamentales de los seres vivos. El cáncer se origina de células normales en el cuerpo. Las células normales se multiplican cuando el cuerpo las necesita y mueren cuando el cuerpo ya no las necesita. El cáncer parece ocurrir cuando el crecimiento de las células en el cuerpo está fuera de control y éstas se dividen demasiado rápido. Igualmente, puede ocurrir cuando lascélulas "olvidan" cómo morir.

Existen muchos tipos diferentes de cánceres. El cáncer se puede desarrollar en casi cualquier órgano o tejido, como el pulmón, el colon, la mama, la piel, los huesos o el tejido nervioso.

Existen múltiples causas de cáncer como:

•Benceno y otros químicos
•Ciertos hongos venenosos y un tipo de tóxico producido por organismos que pueden crecer en la planta demaní (aflotoxinas)
•Ciertos virus
•Radiación
•Luz solar
•Tabaquismo
Sin embargo, la causa de muchos cánceres sigue siendo desconocida.

La causa más común de muerte relacionada con cáncer es el cáncer pulmonar.

Los tres tipos de cáncer más comunes en los hombres estadounidenses son:

•Cáncer de próstataCáncer de próstata
•Cáncer pulmonarCáncer pulmonar
•Cáncer de colonCáncer decolon
En las mujeres estadounidenses, los cánceres más comunes son:

•Cáncer de mamaCáncer de mama
•Cáncer de colon
•Cáncer pulmonar
Algunos cánceres son más comunes en ciertas partes del mundo. Por ejemplo, en Japón, existen muchos casos de cáncer gástricocáncer gástrico, mientras que en los Estados Unidos este tipo de cáncer es bastante raro. Es posible que las diferencias en la dietajueguen un papel.

Algunos otros tipos de cáncer abarcan:

•Cáncer cerebralCáncer cerebral
•Cáncer cervicalCáncer cervical
•Linfoma de HodgkinLinfoma de Hodgkin
•Cáncer de riñónCáncer de riñón
•LeucemiaLeucemia
•Cáncer del hígadoCáncer del hígado
•Linfoma no-HodgkinLinfoma no-Hodgkin
•Cáncer ováricoCáncer ovárico
•Cáncer de pielCáncer de piel
•Cáncer testicularCáncer testicular•Cáncer de tiroidesCáncer de tiroides
•Cáncer uterinoCáncer uterino
SíntomasSíntomas
Los síntomas del cáncer dependen del tipo y localización de tumor. Por ejemplo, el cáncer de pulmón puede provocar tostos, dificultad respiratoriadificultad respiratoria o dolor torácicodolor torácico; mientras que el cáncer de colon frecuentemente ocasiona diarreadiarrea, estreñimientoestreñimiento y sangreen las hecessangre en las heces.

Algunos cánceres pueden ser totalmente asintomáticos. En ciertos cánceres, como el cáncer de la vesícula biliar, los síntomas a menudo no se presentan hasta que la enfermedad haya alcanzado una etapa avanzada.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir con la mayoría de los cánceres:

•EscalofríosEscalofríos
•FatigaFatiga
•FiebreFiebre
•Pérdida delapetitoPérdida del apetito
•Malestar generalMalestar general
•Sudores fríos
•Pérdida de pesoPérdida de peso
Signos y exámenesSignos y exámenes
Al igual que sucede con los síntomas, los signos del cáncer varían dependiendo del tipo de tumor y de su ubicación. Algunos de los exámenes más comunes son:

•BiopsiaBiopsia del tumor
•Químicas sanguíneas
•Biopsia de médula óseaBiopsia de médula ósea(para detectar linfoma o leucemia )
•Radiografía de tóraxRadiografía de tórax
•Conteo sanguíneo completoConteo sanguíneo completo (CSC)
•Tomografía computarizadaTomografía computarizada
La mayoría de los cánceres se diagnostican por medio de una biopsia y dependiendo de la ubicación del tumor, ésta puede ser un procedimiento sencillo o una operación delicada. A la mayoría de las personasafectadas por un cáncer se las somete a tomografía computarizada para determinar la ubicación exacta del tumor o tumores.

Es difícil hacerle frente a un diagnóstico de cáncer. Sin embargo, es importante que usted hable con el médico acerca del tipo, tamaño y localización del cáncer en el momento del diagnóstico. Igualmente, usted deseará hacer preguntas acerca de las opciones de tratamiento,...
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