El cobre

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Metalurgia Básica
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El Cobre
Descubrimiento
El Cobre era conocido en la prehistoria y fue probablemente el primer metal utilizado para fabricar útiles y objetos decorativos. Los objetos de Cobre se han encontrado entre los restos de muchas civilizaciones antiguas, incluyendo las de Egipto, Asia Menor, China, sudeste de Europa, Chipre, palabra de laque se deriva su nombre, y Creta. Los nativos americanos también utilizaban el Cobre desde el tercer milenio A.C. El análisis de los objetos de Cobre y sus aleaciones, y el estudio de los minerales existentes en las regiones donde fueron encontrados induce a pensar que ya en el año 6.000 A.C. el hombre desarrollaba procesos metalúrgicos.

Preparación
La metalurgia del Cobre varía con lacomposición del mineral. Los minerales que contienen Cobre nativo se trituran, se lavan y se separa el Cobre para fundirlo y prepararlo en barras. Si la Mena consiste en Óxido o carbonato de Cobre, se tritura y se trata con ácido sulfúrico diluido para producir sulfato de Cobre disuelto del que se obtiene el metal por electrólisis o, utilizando chatarra, por desplazamiento con el Hierro:

Cu SO4 + Fe = Cu+ FeSO4
Los Óxidos y los carbonatos también se reducen con Carbón cuando los minerales tienen bastante riqueza en Cobre. Los minerales más importantes, los sulfuros, contienen entre el 1% y el 12% de Cobre; estos se muelen y se concentran por flotación. Los concentrados se reducen en un horno, quedando Cobre metálico

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crudo, llamado blister, aproximadamente del 98% de pureza. El Cobre crudo es posteriormente purificado por electrólisis, hasta una pureza superior al 99,9%.

Minerales
Los minerales de Cobre utilizados industrialmente pertenecen a tres grupos: 1. 2. El Cobre nativo: diseminado en la ganga, forma yacimientos raros, solo importantes en algunos de los estados de América del norte y enRusia. Los minerales oxidados (Chile). La cuprita, Cu2 O, es fácil de tratar; la azurita (Azul), 2CO3Cu.Cu(OH)2, Y la malaquita (verde), CO3Cu.(OH)2, son minerales carbonatados que se llevan a Óxidos por calcinación. Los minerales sulfurados son los más abundantes: la calcosina (gris o negra), CU2S; la calcopirita o pirita de Hierro, FeS2: al antimonio, al Arsénico, al Zinc y está asociada a lapirita de Hierro, FeS2; al antimonio, al arsénico, al Zinc e incluso a la Plata y al oro.

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Menas
Raramente contienen grandes cantidades de Cobre, pero se compensa con su gran abundancia, los minerales principales son la calcopirita, sulfuro de Cobre y Hierro, de la que se extrae, aproximadamente la mitad de la producción mundial.

Menas sulfuradas:
8 8 8 De grano superior para la fusióndirecta. De grano medio, que exigen la concentración para hacerlas explotables. De grano bajo, que requieren la concentración y extracción en gran escala del mineral, estas operaciones, en unión con la molienda, son económicas. Es aconsejable la biohidrometalurgia. Pítiricas.

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Menas oxidadas:
8 De granosuperior y medio, que se pueden convertir en Cobre negro, con el Hierro y otras impurezas o bien mezcladas con menas sulfuradas o concentrados por fusión. De grano bajo o inferior: que se tratan por lixiviación, a menudo con ataque previo biológico anaeróbico.

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Métodos generales de extracción
Después de los tratamientos preliminares se aplica principalmente la concentración por flotacióna los minerales sulfurados. Si el contenido de Cobre es superior al 3%, la extracción se hace por vía seca (piró metalurgia), y si está comprendido entre 0,3%, y 3%, se realiza por vía húmeda (hidrometalurgica).

Explotación
La mena, conteniendo un 0.8% de cobre, se arranca de las minas.

Carga
La mena se carga en camiones o vagones, mediante palas eléctricas.

Transporte
La mena se...
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