El concepto del método científico

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Breve reseña histórica



El concepto del método científico

Bien se pudo haber acelerado la obtención de resultados del estudio de las ciencias si los investigadores a lo largo de la historia hubieran empleado un método o una serie de pasos a seguir al realizar sus estudios o ampliar sus conocimientos. Este «modus operandi» de la ciencia es lo que constituye el método científico, el cualcomprende:

Acumulación de hechos.

Generalización de los hechos en leyes.

Formulación de hipótesis y teorías para explicar los hechos y las leyes.

Comparación de los resultados experimentales con las hipótesis y teorías.

Predicción de nuevos hechos.

Es en realidad este último aspecto el que da lugar al avance continuo en nuestro conocimiento y al progreso de la ciencia parael beneficio del hombre.



Análisis del pensamiento científico y su evolución a través de la historia

Orígenes de la ciencia – Podríamos afirmar que en los comienzos de la historia del hombre la acumulación de hechos y la generalización de estos en leyes eran los únicos pasos del método científico primitivo, ya que los pocos resultados o conocimientos obtenidos en ese entonces se debían ala repetición de sucesos azarosos o a la imitación de acontecimientos naturales.

Así por ejemplo se supone que el queso se descubrió al dejarse cuajar por accidente la leche y el vino al dejarse fermentar el mosto de la uva.

El hecho se descubrió accidentalmente, y esto generó una ley: siempre que se deja estacionar jugo de uva en contacto con el aire cambia su sabor produciéndose vino.No había que formular ni probar teorías o hipótesis, ni se predecían hechos posteriores, la mayoría de los avances en la ciencia eran recibidos por el hombre sin una cierta investigación previa.

Vale decir que aunque hoy día aún siguen apareciendo descubrimientos por azar, los sucesos azarosos tienen sus límites y necesitan de ciertos factores para producirse, cosa que impidió un importanteprogreso científico en los comienzos de la historia de la humanidad.



Doctrinas científicas griegas

La idea griega de los cuatro únicos elementos fue una de las tantas teorías predominantes pero sin fundamento de la época.

Así para comprender mejor el comportamiento del pensamiento griego debemos tener presente que los grandes pensadores griegos no buscasen confirmación experimental desus abstracciones, pues ellos aceptaban que todo conocimiento debía adquirirse únicamente mediante pura especulación y que el experimento no solo era innecesario sino que incluso disminuía su dignidad y quitaba capacidad de razonamiento al pensador. En su primera obra de la Metafísica, Aristóteles dice que... «fue para salir de la ignorancia que los primeros filósofos se dedicaran a la filosofía, yaque ellos, evidentemente, perseguían el saber por sí mismo y no con una finalidad utilitaria».

Por lo tanto al método científico primitivo se agregó la formulación de hipótesis y teorías para explicar los hechos y las leyes pero la falta de experimentos que confirmen dichas hipótesis mantuvo estacionado el progreso de la ciencia durante muchos siglos.



La alquimia y la Edada Media

Adiferencia de los griegos, el método científico de los alquimistas en la edad media, se basaba en la realización de ensayos experimentales que probaran las teorías e hipótesis formuladas, pero que carecían de un fundamento de hechos y leyes que las originen.

El objetivo de los alquimistas, como ya vimos, era la creación de la piedra filosofal, objeto que les permitiría la mutación del plomo enoro y alcanzar el anhelo de la inmortalidad, claro que nunca pudieron lograr sus objetivos, aunque no por una cuestión de incoherencia en sus teorías, sino por la escasez de medios que poseían y porque la falta de hechos acumulados y sus respectivas leyes no les brindaban una correcta orientación en sus ensayos. Actualmente es posible mutar delgadas laminillas de plomo en oro por acción de la...
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