El desafio de starbucks

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EL DESAFÍO DE STARBUCKS
HOWARD SCHULTZ
327 páginas / 17 euros

Howard Schultz,

es presidente (chairman) y consejero delegado (CEO) de
Starbucks Coffee Company. En 1982 Howard se trasladó a Seattle desde su Nueva York
natal para unirse a la compañía como director de operaciones y de marketing cuando
Starbucks estaba formado sólo por cuatro tiendas. Ha sido galardonado en múltiplesocasiones por su pasión y por su liderazgo, y entre los premios recibidos destacan el
Horatio Alger Award, que se concede a aquellos que han sabido sobreponerse a las
dificultades y alcanzar el éxito; el Rev. Theodore M. Hesburgh Award en ética
empresarial que otorga Mendoza College of Business de la Universidad Notre Dame; el
Botwinick Prize en ética empresarial que concede Columbia BusinessSchool, y el John
Wooden Global Leadership Award de la UCLA Anderson School of Management. Ha
sido incluido en la revista Time en «Time 100», una lista de las personas más
influyentes del mundo.

EL PROYECTO DE UN EMPRESARIO HUMANISTA
“Mi pretensión nunca ha sido sólo hacer dinero, sino construir una empresa grande y
sólida, para lo cual he tenido que encontrar el equilibrio entre losbeneficios y la
conciencia social. Ningún negocio puede ir bien para sus accionistas sin que les
vaya bien antes a todas las personas que intervienen en él”. Esta declaración de
Howard Schultz, presidente de Starbucks, en las primeras páginas del libro, ya da
idea de que no se trata de un empresario típico.
Esta es la historia de cómo una empresa diferente pudo salir de una crisis particular
(o,según le gusta decir a Schultz, cómo recuperó su alma) en medio de una crisis
económica generalizada. Una historia de la que se pueden extraer lecciones que van
más allá de lo estrictamente económico y coyuntural.
Que ni este empresario ni su empresa encajan en los moldes habituales es algo que
ya se percibe leyendo los títulos de los bloques en que se divide el libro: amor,
confianza,sufrimiento, esperanza, valor. Nacido en 1953, Howard Schultz creció en
los barrios pobres de Brooklyn y logró asistir a la universidad, pagándosela de su
propio bolsillo con grandes esfuerzos.
Fundada en 1971, Starbucks, al principio, sólo vendía café en grano y molido para
ser consumido en casa, no bebidas. Howard Schultz empezó a trabajar en ella en
1982. Ese mismo año viaja a Milán y entra en unaelegante y clásica cafetería
italiana; está atendida por un solícito caballero, enamorado a todas luces de su
trabajo. Schultz, a su vez, se enamora inmediatamente del ambiente que se respira
allí. A la vuelta, propone importar el modelo, pero sus jefes no comparten su sueño.
Schultz abandona Starbucks y abre su propia empresa cafetera –a la que llama Il
Giornale, como el diario milanés- que seajusta a lo que ha imaginado. Pocos años
después, en 1987, está en condiciones de comprar los seis establecimientos que
entonces tiene Starbucks. Fusiona ambas empresas y mantiene el nombre original.
En otoño de 2010, Starbucks obtuvo los mejores resultados de su historia. En la
actualidad, ingresa anualmente más de 10.000 millones de dólares y tiene 16.000
establecimientos repartidos en 54países.

Llega la crisis
Pero coincidiendo con la crisis económica mundial, Starbucks atravesó su propia
crisis de identidad (y que también tuvo graves efectos económicos). El modo en que
salió de ella no es sólo una historia de superación empresarial, sino un apasionante
viaje a los entresijos de un negocio basado en la pasión. El subtítulo del libro es
elocuente a este respecto: cómoStarbucks luchó por su vida sin perder su alma.
En 2007, reconoce el autor, Starbucks ya había empezado a fallarse a sí misma,
estaba perdiendo algunas de las características sobre las que se había fundado. El
propio Schultz lo percibió en sus visitas a cientos de cafeterías Starbucks por todo el
mundo; percibió que algo inconcreto (un aura, un espíritu) se estaba perdiendo por
causa de...
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